日本防衛研發費創新高,發力AI和無人機

2020/03/11


  日本防衛省為提升人工智慧(AI)和無人機等尖端技術的水平,開始加強研發。在2020年度預算案中列入1676億日元研發費,創歷史新高。除了防衛裝備廳的研究外,還增加與大學和企業的簽約,推動民間力量參與研發。把民間技術用於防衛裝備已成為世界潮流,日本也將深化與民間的合作關係。

 

       

  日本防衛相河野太郎在3月6日的記者會上指出了研究開發的重要性,稱「就像常説的遊戲改變者那樣,由於全新的技術,防衛思想正在動態地變化。日本也必須進行必要的技術開發」。

    

  日本防衛省的研究開發費最近幾年一直維持在1200億~1400億日元水平。在本次的2020年度預算案中,研發預算同比增長12%,是日本2007年成立防衛省以來最多的一次。增加的經費主要用於研發AI和無人機等尖端技術。在2018年底歸納的防衛大綱中,日本把宇宙、網路、電磁波等新領域定為「生死攸關的重要領域」,將重點加強這些領域的相關研發。但目前美國、中國、俄羅斯領先,日本暫時落後。

    

  日本的防衛裝備以艦艇和坦克為核心,由於是完全不同的技術基礎,因此防衛省內也缺乏技術積累。河野太郎在3月6日的記者會上表示,「也包括AI之類的軍民兩用技術。將確定優先順序,穩步推進研發」,表明了要大力吸納民間技術的想法。

 

      

  從2015年度起,日本防衛省就開始與民間研究機構簽訂委託合同,進行軍民兩用技術的研發。公開徵集先進民用技術的基本研究,最長提供5年的研究經費。首年度列入3億日元經費,隨後不斷增長,到2020年度提高至30倍以上,列入95億日元經費。

       

  已經確定資助的項目包括:研發把握人精神狀態的AI、極短時間內輸出巨大電力的脈衝電源、搭載到定位衛星上的振盪器等。新的公開徵集也已開始,預定8月底做出決定。

     


     

  另外還將充實可在短時間內把民間技術搭載到防衛裝備上的制度。首先由自衛隊確定必要的技術,委託民間機構在3~5年左右達到實用化。2020年度預定的項目包括:實現利用無人機的自動化監視與檢查、打造利用虛擬現實(VR)的航空培訓系統等。  

    

  日本防衛省還考慮創設對國內外尖端技術動向進行調查分析的智庫,並設立與日本最大經濟團體「經團連」的意見交流會。在定於夏季歸納出的2021年度預算概算要求中,預計將公佈官民合作的研發計劃。

 

日本防衛省(資料圖)

              

  企業和大學等全球民間機構均在AI、自動駕駛、通信等領域積極推進研發。在海外,通過AI進行自動飛行的無人機等民間技術在軍事上獲得應用的例子有很多。

           

  根據經濟合作與發展組織(OCED)等的調查,2018年度美國的國防研發費約6萬億日元,佔國防費整體的9.3%。韓國也在2017年度達到3462億日元,佔到國防費的8.6%。

          

  日本的1676億日元研發費只佔防衛費的3%左右。日本的防衛預算中,人工費及通過多年合同採購裝備品帶來的後續年度負擔佔很大比例。日本通過中期防衛力整備計劃(中期防),預先把5年的防衛預算總額確定下來,有聲音批評這樣缺乏預算靈活性。

    

  今後的安全保障競爭一旦擴大到AI和宇宙等領域,對傳統防衛裝備的投資效果就會下降。日本防衛省的方針是,借助民間力量來增強今後新領域的技術基礎。

     

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