日美要合作建立太空交通管制系統

2019/09/10


      日美兩國政府將合作打造防止衛星相撞的太空「交通管制」系統。美國商務部準備建立像空中交通管制系統那樣可以掌握衛星位置的信息網。日本最早將在2020年代中期確立太空垃圾清除技術。為建立未來的國際太空交通規則,還準備與英法等歐洲國家進行合作。

    

      在國際太空合作方面此前主要是國際太空站(ISS)。在美國的呼籲下,日本和歐洲、加拿大於1985年一起宣佈加入。冷戰結束後俄羅斯也加入進來。在這項多國合作框架之外,日美將單獨探討新的合作辦法。

   

 

     中國等新興國家在太空開發領域正在急速追趕。川普政府提出了到2024年之前再次實現載人登月的「阿爾忒彌斯計劃」。設想建立繞月飛行的新太空站「Gateway」作為月球探測和將來火星探測的基地。5月份訪美的日本官房長官菅義偉在與美國副總統彭斯的會談中也談到要在太空領域加強合作。

  

      日美兩國政府正在研究的是名為「太空交通管理(STM)」的領域。雙方7月份在華盛頓舉行關於太空的政府間對話,提出要擴大合作。

   

      在太空存在深刻的垃圾問題。在太空中各國的衛星都是按照自己的規則飛行。據美國國家航空航天局(NASA)的統計,以2007年中國進行清理人工衛星實驗和09年美國和俄羅斯的衛星相撞事故為契機,太空垃圾急速增加。如果放置不管,碎片會不斷相撞,不斷增加太空垃圾。如果與衛星、國際太空站相撞,將蒙受更大損失。

   

      目前美軍出於安全目的正在研發太空的管制系統。由於商業用途的衛星不斷增加,為減輕美軍的管制業務負擔,美國商務部建立了民間也能利用的交通信息網。美國商務部一手掌握民間衛星的動向,考慮建立一旦有其他衛星或太空垃圾靠近就發出警報的系統。

   

       日本安倍晉三在6月份舉行的二十國集團峰會(G20大阪峰會)上宣佈開始進行太空垃圾清除技術的實證試驗。日本將在2022年之前發射實驗衛星,與太空垃圾並排飛行進行圖像拍攝、數據收集,掌握太空垃圾的飛行方式。然後發射具有清除功能的其他實驗衛星,嘗試捕獲太空垃圾。日本計劃到2025年將一系列技術投入到實際應用。

   


   

       根據歐洲航天局(ESA)的資料,迄今為止人類已經發射衛星約8950顆。美國航空航天局(NASA)確認10厘米以上的太空垃圾約2萬個。推測1~10厘米的太空垃圾50萬個,1毫米以上的超過1億個,但全世界尚未確立回收技術。

  

太空垃圾的示意圖(NASA提供)

 

      英法等歐洲國家正在進行太空垃圾的監視並研究獨自的清除技術,日美也考慮與其合作。與中國和俄羅斯的合作也是課題。包括中俄在內,有92個國家加入的聯合國和平利用外層空間委員會,6月通過了面向削減太空垃圾、維持衛星安全的指針。

    

      要想減少衛星相撞和太空垃圾,控制反衛星試驗和國際性的通報與協商機制就變得非常重要。日本的目標是先以日美為中心,在相關國家之間共享交通管理系統,借此完善太空的國際交通規則。

   

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