新型流感研究被擔心用於恐怖襲擊

2012/02/16


       美國政府要求2篇與一項流感病毒的最新研究成果有關的研究論文暫停發表。美國政府認為這項研究成果可能被用於生物恐怖襲擊。而科學家們也將暫停這項研究活動。世界衛生組織(WHO)從2月16日起召集相關人士參加的緊急會議,以商討解決方案。

    上述論文由東京大學醫科研究所教師河岡義裕和荷蘭一家研究所的教授富希耶分別執筆。他們在論文闡述了一項哺乳動物之間易於感染病毒的機理,這是他們在使強毒性禽流感病毒「H5N1」發生變異後通過動物實驗查明的。WHO認為此次研究成果「可以證明強毒性H5N1存在引發病毒世界性大流行的風險」。美國的科學諮詢委員會則指出,如果論文原封不動地在《科學》雜誌上刊登,恐怖分子有可能將病毒作為生物武器使用。而WHO緊急會議的主張則是刪減一部分內容。對此,河岡教授等人認為,只有論文得到完整地發表,世界各國才能建立防範病毒大流行的機制,並致力於治療藥物和疫苗的開發。由於遭遇爭議,自1月下旬起,此項研究將暫停60天。

     緊急會議將持續到2月17日,論文的執筆者、暫停刊發論文的《科學》雜誌編輯、以及美國政府相關人士等20人將出席會議。WHO對於論文是否應該發表持中立態度,稱「希望各方協商後拿出結論」。不過,預計將表明立場支持繼續推進此項研究。英國布拉德福德大學軍縮研究所指出,「與核科學家相比,生物領域的科學家對於研究被用於武器的風險意識很低」,從而對美國政府的行為表示了理解。另一方面,製藥行業出現了擁護科學家們的聲音,稱「疫苗開發需要大量信息」。

(藤田剛  日內瓦報導)
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