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日本在開發防止癌症轉移的藥物

2020/10/27

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       對於每兩個人就有一人在一生當中患上癌症的日本人而言,也許「癌症雖然沒有消失,但也沒有轉移,患者得以盡享天年」是與癌症共處的理想狀態之一。如果有防止癌症轉移的藥物,就能實現這種狀態。研究人員發現,有種小囊泡似乎掌握著這種理想藥物的關鍵。或許到2030年代,能夠攻克這種囊泡,從而可以選擇與癌症共存。

 

       這種囊泡就是外泌體。外泌體是體內各種細胞釋放出的小粒子,漂浮在血液中,大小在100奈米左右,1毫升血液中大約含有50億~100億個。癌細胞釋放的外泌體尤其多。

 

       近來,研究人員發現外泌體是癌症的「先頭部隊」。外泌體含有蛋白質及一種遺傳信息「微小核糖核酸」,在血液中漂浮,到達目的地後,癌細胞就穩定下來,傳遞使其容易增殖的信息。也就是説,建立起便於癌症「大部隊」轉移的環境。如果某種物質能阻止充當先頭部隊的外泌體,則有望成為防止癌症轉移的藥物。

 

漂浮在血液中的外泌體起著癌症「散播工具」的作用(圖片由東京醫科大學提供)

 

       日本東京醫科大學的落谷孝廣教授等人通過具體的癌症查明了外泌體的作用方式。在前列腺癌當中,癌細胞釋放的外泌體表面有一種名為「CDCP1」的蛋白質。CDCP1幫助生成在新骨生長時破壞骨骼的破骨細胞,溶解掉骨骼,向癌細胞輸送營養,形成便於癌細胞進入骨骼的狀態。其結果就是癌症的骨轉移。

 

       落谷教授等正在開發附著在CDCP1上並將其消除的抗體以及「RNA適體(注:能夠高親和力、高穩定性結合目標抗原的單鏈RNA分子)。RNA適體和抗體附著在CDCP1上,就可以阻止外泌體發揮作用。不僅如此,附著有抗體及RNA適體後的外泌體會被免疫細胞「巨噬細胞」所吞噬。落谷教授正準備進行動物試驗及臨床研究,他表示目標是到2030年左右,可以作為阻止癌症轉移的藥物使用

 

       目前治療癌症的主流之一是由抗癌藥物攻擊癌本身,效果很好。但進化得越來越聰明的癌細胞會對抗癌藥物産生耐藥性。即使一度消滅了主要的癌,潛伏在某個地方的癌細胞也會引起轉移和復發。落谷教授表示,「在對抗癌細胞方面,要做好第二手、第三手準備。希望在不觸及癌細胞的情況下就阻止癌症」。

 

       目前尚沒有防止癌症轉移的方法。作為人類對抗癌症的新標靶,外泌體受到關注。

 

       不過,由於是基於新想法的治療藥,還存在很多課題。研究外泌體的東京工業大學準教授星野步子在積極開發治療藥物,但也表示「(為了檢驗藥的效果而)證明癌症是否發生轉移或許很難」,指出了臨床試驗的困難。人類與癌症的智慧較量仍將繼續。

 

       日本經濟新聞(中文版:日經中文網)下野谷涼子

 

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