日本廁所創新(中)全球最強級別的沖洗力

2020/09/23


       「超漩沖洗」是一種用強勁水流360°沖洗馬桶的技術。這是日本衛浴企業TOTO的廁所潔具技術的代名詞。第一代技術開發于2002年。與以往從坐便器邊緣多個孔出水沖洗污物的馬桶不同,出水口只有一個,當時位於從正面看去的左側。水流可將馬桶表面均勻地沖洗乾淨,實現了很強的沖洗力。一般馬桶的形狀很難做到在增強沖洗力後也不會因水流過大而濺到外面,TOTO擁有這方面的相關專利。

 

       馬桶內壁塗有奈米級別的超平滑玻璃薄膜「Cefiontect」(智潔),為增強沖洗力發揮了重要作用。旋轉水流經過光滑表面之後,可將污物沖洗乾淨。對於仍無法衝乾淨的細菌,則用「潔凈除菌水」來去除,其中含有通過電解自來水獲得的次氯酸。TOTO的馬桶僅肉眼可見的技術就有3種,這些技術共同發揮著作用。

 

       「超漩技術2017年升級成了新型技術」,TOTO衛陶開發第一部部長松井實自豪地表示。具體而言,出水口的位置改到了從正面看去的右側。松井表示,「改成了水流首先沖洗容易附著污物的後方內壁的設計」。據悉減輕了因水流旋轉而産生的能量損失,馬桶後方的沖洗力比2002年提高了8成。

 

 

       TOTO是日本國內最大的衛生陶器企業,在廁所潔具技術上精益求精。該公司積累了100多年的生産經驗,確立了自主的馬桶分析技術。可精細地控制馬桶內的水、空氣和污物的流動,其沖洗力在全球範圍內受到好評。相較於通過併購開拓海外市場的LIXILTOTO則是一邊紮實地在當地樹立品牌,一邊開拓市場。TOTO品牌的基礎就是沖洗力。

 

       關於TOTO的馬桶,美國和歐洲的專業機構分別於2002年和2015年進行了調查,結果顯示,其沖洗力超過了美國科勒和西班牙樂家等的産品,在當地獲得了第一名的評價。這些都是超漩技術升級前的評價,如果用2017年升級後的技術來衡量,TOTO馬桶的沖洗力無疑會被定位於全球最強級別。

 

TOTO的馬桶(資料圖)

 

       衛陶開發第一部的桃枝理彰主導了新型超漩技術開發,他表示「我們的優勢是使用了自己開發的模擬分析軟體,軟體裏蘊含著我們長期積累的開發和生産經驗」。在2017年的改進當中,不僅提高了沖洗力,還縮小了水流通道的寬度,實現了凹凸少、外觀平整的馬桶。

 

       據桃枝理彰介紹,這些參考了高速公路上不易給司機造成負擔的彎道的設計思路。每次使用馬桶時,大便和衛生紙的形狀、重量、硬度等條件都會發生變化,在這種情況下,什麼樣的形狀能在任何條件下都將污物沖洗乾淨呢?可以導出答案的模擬軟體具有很高的精度,有的馬桶在第一次試製時就能直接被指定為成品。

 


 

       當然,開發團隊還與負責溫水沖洗式智慧坐便器「衛洗麗」的其他開發部門及生産工廠進行合作。對於新産品,衛洗麗能否適量噴出潔凈的除菌水,形狀是否會導致量産時成品率下降等,必須進行信息溝通。新型超漩將自來水引到出水口的水路採用了特殊的形狀,桃枝回顧稱,「這一設計如果沒有工廠協助是無法實現的」。

 

       TOTO社長清田德明自信地表示,「在沖洗力方面,我們處於行業領先」。這樣説的依據就是潔凈除菌水等多項自主技術相互疊加,綜合性提升了馬桶的沖洗力。該公司強調「全世界幾乎沒有其他像本公司這樣配套使用自主技術的廠商」。

 

       衛洗麗伴隨著「屁股也想洗一洗」的衝擊性宣傳語而問世,到2020年迎來上市40週年。雖然衛洗麗更容易被關注到,但TOTO馬桶的競爭力來自於綜合性的沖洗力。

 

       衛洗麗也不僅僅是把屁股洗乾凈,還能在無人使用時,通過向馬桶內噴灑除菌水,去除細菌這一污漬及異味的來源。TOTO紮實磨煉的潔具技術正促進海外銷售擴大。

 

 

       據負責美國、加拿大和南美市場的「TOTO U.S.A」公司表示,202016月該區域衛洗麗的訂單量達到了上年同期的2倍以上。該公司提出到2022年度將海外供貨量由2018年度的58萬台擴大到200萬台的目標,銷售正在快速增長。

 

       衛洗麗2018年度在美洲的銷量同比增長2%,而2019年度同比大幅增長了25%。新冠疫情使人們的衛生意識增強,對衛洗麗構成東風,不過TOTO否定了美國訂單增加是源於暫時性特需的觀點。該公司在表示「新冠疫情使訂單增加」的同時指出,「衛洗麗的價值得到顧客認可,這是訂單增加的基礎」。

 

       TOTO員工到當地零售店等地方去宣傳産品的安全性等,包括除菌水可在數秒內殺死大量大腸桿菌,但隨著時間流逝,又恢復為原來的自來水等。TOTO認為美洲訂單增加是因為一直以來的努力迎來收穫時期,同時又趕上新冠疫情。

 

       關於TOTO進化的前景,清田表示「在完成之前,很難説新馬桶是什麼樣子」。已經開發一段時間的智潔技術及潔凈除菌水的升級等備受期待。在TOTO主打的住宅設施業務銷售額中,歐美所佔的比例不足1成,這是該公司長年面臨的課題。如何將歐美專業機構也高度評價的技術實力轉化成收益?4月上任的清田社長的手腕受到關注。

 

       日本經濟新聞(中文版:日經中文網)北九州支局長 山田健一

 

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