日本在量子加密技術上追趕中美 東芝打頭陣

2020/02/11


      被稱為終極密碼技術的「量子加密通信」已進入實用階段。東芝將於2020年度以金融機構等為對象,在美國啟動通信服務。圍繞通信設備,存在中國華為技術的問題等,確保安全受到的關注很高,正在形成國際性的開發競爭。中國將舉國家之力推進相關舉措,一方面,日本具有長達數十年的基礎技術的積累,充分加以利用的戰略受到考驗。

     

      「2020年將成為形成量子技術市場的‘元年’」——在不僅是研究者、企業和政府也在關注的這個領域,打頭陣的正是量子加密通信。

 

      量子加密通信是在用於加密和破解希望保護的信息的「秘鑰」上下功夫。利用作為光粒子的「光子」的特性來傳送秘鑰的信息,在有人試圖竊取之際,能發現其痕跡。密碼的違規破解被認為是不可能的。

   

      東芝的優勢是能實現大容量的通信。該公司1991年啟動基礎研究,目前掌握了以世界最快速度傳輸秘鑰的技術。另外,該公司還于2020年1月宣佈與日本東北大學成功進行了傳輸基因組數據的試驗,一直在積累邁向實用化的知識。

   

      東芝瞄準的客戶是美國金融業。該公司表示「美國企業對安全的投資非常大。將最先形成市場」。據稱,私底下已開始進行推銷,還贏得洽購。該公司認為將在醫療等領域不斷引進,到2035年增長為2萬億日元規模的市場。尋求獲得2位數的市佔率。

   

      量子加密通信是自1980年代啟動研究的領域,但近年來,因為其安全性而受到關注。背景除了有關通信設備的華為問題和網路攻擊等之外,還包括新一代的高速計算機「量子計算機」的問世。

  

      現在,在互聯網的通信等之中保護重要信息的密碼都採用以利用超級計算機也難以破解的數學問題作為基礎的技術。將來,如果量子計算機達到完成的程度,成為安全根據的問題將被破解,信息有可能洩露。

  

      據稱真正的量子計算機的實現需要20年時間,但也有可能比預期提前。作為安全的通信方式,各國將加快推進開發。

    


      尤其積極採取行動的是中國。據稱,在北京和上海之間構建了長約2千公里的巨大量子密碼分配網路,新華通訊社、電力公司和銀行被認為正在利用。2016年,中國在世界搶先發射「量子通信衛星」,一直在進行技術驗證。華為也在歐洲參與實證業務,不斷積累業績。

   

      在美國,初創企業已推出面向金融機構的服務。在歐洲,瑞士的企業一直在推進實用化的舉措,但2018年韓國SK電訊(SK Telecom)將其收入旗下。在世界範圍內,正在出現技術爭奪。

   

      東芝的技術評價很高,在日本政府內部甚至有聲音表示,「在看到這項技術後,出現想收購東芝的外國企業也不奇怪」。

    

      在日本國內,除了東芝外,NEC和日本「情報通信研究機構」等長期展開研究。量子加密通信需要先進的技術,在世界範圍內能涉足的企業屈指可數。情報通信研究機構的主管研究員佐佐木雅英錶示,「東芝和NEC的技術在性能和可靠性上無疑都處於世界頂尖水平」。

   

      2020年1月21日,日本政府為推動量子計算機和量子加密通信的早期引進,敲定了「量子技術創新戰略」。到2020年度將投入35億日元,在情報通信研究機構設置量子加密通信的研發基地。日本在量子計算機領域落後於美國,但有可能在量子加密通信領域顯示出存在感。戰略的穩步實行必不可少。

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