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日本通過小型衛星競爭太空

2013/05/20

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       使用小型人造衛星的太空業務正在日本悄然興起。日本除今年夏季在鹿兒島縣建成小型衛星發射基地外,還開始開發超小型衛星,其開發費用將由以往的上百億日元降至數十億日元。如果日本最擅長的小型化技術能得以充分發揮,將會在日趨激烈的太空應用領域提高國際競爭力。通過降低成本,使用衛星的服務也會更加貼近生活。

小型衛星發射示意圖=JAXA提供
       日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)將從今天夏季起,在位於鹿兒島縣肝付町的內之浦宇宙空間觀測所啟用新的運載火箭發射基地。與發射大型運載火箭的種子島宇宙中心進行分工,主要用於將小型衛星發射到太空。預定首先發射的是小型運載火箭「Epsilon」。這是時隔7年日本的衛星發射基地再次變為2處。

        根據日本政府從2013年度起為期5年的宇宙基本計劃,將提高日本空間技術的國際競爭力。此次啟用新的發射基地,目的也是從國內外爭取衛星發射業務訂單。

       日本的發射基地目前只有種子島宇宙中心一處,用於發射日本國産主力運載火箭「H2A」和大型運載火箭「H2B」。內之浦宇宙空間觀測所曾於2006年停止發射小型運載火箭,日本在時隔7年後重新恢復為兩處發射體制。

 
        JAXA等打算通過使用新的基地與小型運載火箭,將每次發射費用降至以往的一半左右,控制在30億日元上下。小型衛星的發射價格放到全球也算是便宜的,從而更容易爭取到發射業務。

        日本之所以修建新的發射場,是因為每顆重量在500千克以下的小型衛星市場值得期待。開發費用低,在災害監視與定位服務領域存在需求。

       還有些服務需要發射數量眾多的小型衛星。這就需要可在短時間內多次發射的基地。小型衛星的發射可以滿足機動性要求,通過電腦由較少的人員進行發射管理,即便是突然確定下來的發射日期,也能馬上進行準備。

       日本新設立的管制室佈局緊湊,配備有多臺個人電腦和監視器。將運載火箭豎起來的發射裝置也可以通過個人電腦進行控制。小型運載火箭還可通過計算機進行檢查和控制,發射準備時間在一週左右,比以往的42天大幅縮短。
 
      日本計劃今後5年內在新發射場發射3枚運載火箭。

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