製造業回歸已開發國家 日本發起攻勢

2018/09/07


  工廠的生産線能夠自主判斷需求動向和製造品目的「智慧工廠」正在走向現實。隨著自動化進程的推進,工廠所需人力減少,製造成本也出現下降。把工廠轉移到人工費低廉的國家這一過去半個世紀的潮流正在發生逆轉,生産開始回歸已開發國家。面對希望掌握産業主導權、把控工廠「大腦」的美國和德國,日本企業的動作越來越活躍。

   

日本電産的中國機器人零部件工廠

  

  日本電産9月3日發佈消息稱,將收購多家德國機器人零部件企業,這是把擅長工業4.0技術的德國企業相繼收入囊中計劃的第一步。日本電産將在2019年春季之前通過子公司合計收購5家德國企業,獲得工廠自動化所不可或缺的機器人核心零部件以及工具機技術。

   

  系統指示最合適的手法

     

  進入2010年代後,物聯網(IoT)技術在全球製造業得到廣泛普及。在即時監控機械是否正常運轉的基礎上進一步發展,人們開始摸索讓工廠系統在掌握零部件庫存及訂單情況的同時,決定生産什麼産品以及怎樣生産産品。

        

  目光轉向日本滋賀縣東近江市。在日本化學廠商旭化成生産獨棟住宅「Hebel Haus」零部件的工廠,員工一邊看著平板終端一邊組裝窗框,從顏色和形狀等各異的30萬種組合中製作顧客需要的産品。是否上齊所需的螺絲、電動工具上螺絲的緊度等均由系統進行確認。僅需要此前3分之2的作業時間和人員即可完成工作。

      

平板終端上顯示出組裝窗框所需的螺絲釘數量(滋賀縣東近江市的旭化成工廠)

              

  電動工具和測量儀等設備與網路連接,能夠自動採集數據。系統將對照訂貨單和庫存零部件,選出最合適的生産手法。相對於成為「手腳」的機器,通過網路發送指令的「大腦」被稱作物聯網平臺。圍繞物聯網平臺,德國西門子、美國通用電氣(GE)、日本日立製作所和三菱電機展開了激烈的開發競爭。

   

  日企與美德企業爭奪物聯網平臺

    

  德國從2010年代上半期開始舉全國之力推進製造業轉型升級,在該領域先行一步。德國提出的目標是,把國內所有生産設備使用的零部件信息實時聯網。

       


         

  物聯網的優勢不僅僅是降低生産成本。如果能夠根據生産品目,實時掌握所需的零部件,就能夠高效少量供應多種零部件。這樣一來,在人工費低廉的國家大量生産零部件,然後運輸到世界各國的必要性將降低。在靠近消費地的區域設置工廠將變得更有優勢。

       

  2017年到2018年,愛迪達相繼在德國南部的安斯巴赫和美國亞特蘭大設立了運動鞋生産工廠。這是愛迪達時隔24年回歸德國國內生産。

      

  新工廠通過機器人全自動生産來應對顧客所需的設計和尺寸,還能實現靈活生産,迅速順應流行趨勢的變化。産品上市時間縮短至此前的3分之1。雖然生産回歸已開發國家的趨勢才剛剛出現,不過「智慧工廠」正在改變在低成本國家大量生産這一長年以來的生産方式。

   

  在日本,2017年之後日本經濟産業省提出了「互聯工業(Connected Industries)」戰略。受此帶動,三菱電機、發那科、DMG森精機和日立製作所4家企業圍繞在各自物聯網平臺之間建立數據互換機制達成共識。在物聯網領域,多家日本企業擁有很高的技術水平,力爭把各企業的優勢集中起來,與世界其他國家競爭已經開始。

    

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