任天堂發家史與歷代社長們

2018/07/02


  6月底,46歲的任天堂新社長走馬上任。最近10年,任天堂的業績會根據遊戲是否熱賣會像雲霄飛車一樣大起大落,任天堂社長背負的任務就是穩定波動的業績。在任天堂的歷史上,技術人員的話語權一直很強。如何推動公司轉換方向?這一點讓財務出身的新社長苦惱不已。

 

  「古川? WHO?」

 

  2018年3月,在京都市南區上鳥羽的任天堂總部。正午之後,員工陸陸續續地從公司走出來。他們的目的是通往地鐵烏丸線十條站路邊的餐飲店和便利店。穿著深藍色文職工作服的一名男性從7-11裏走出來,手裏拎著麵包和飲料。

 

  「總在7-11買吃的嗎?」「嗯,基本是」。

 

  這名男性是任天堂常務執行董事古川俊太郎(46歲)。4月26日,在大阪交易所舉行的財報發佈會上,現任社長君島達己(68歲)將自己的接班人介紹給了大家。

 

  「古川?WHO?」東京一家遊戲公司的開發人員聽到這個消息後調侃道。在遊戲行業,開發人員之間的聯絡很密切,消息會在各個公司之間迅速傳播。與此相對,開發人員對管理層的消息卻是不甚了解。

 

  

  任天堂的社長往往給人一種個性十分強烈的印象。在第2任社長山內積良的帶領下,任天堂作為一家花牌(日本一種遊戲紙牌)企業得以發展壯大。1949年,山內積良因病去世,其孫被從東京的早稻田大學緊急召回。這就是後來成為任天堂代表性人物的山內溥(2013年去世)。


 

  山內推出便攜式遊戲機Game & Watch和紅白機,創造了當時被稱為電視遊戲的家用遊戲機市場。當時的世嘉(SEGA Enterprises)和索尼也進入遊戲領域。當各家開始存儲容量的競爭時,山內認為「遊戲不在於存儲容量」,堅持重視軟體的自主路線,建立了面對電子産品巨頭寸步不讓的遊戲王國。

  

  劇烈波動的業績

 

  2002年,當了在50多年社長的山內溥將社長職務讓給了當時42歲的岩田聰。這次人事安排在當時的日本給人留下深刻印象。岩田還在東京工業大學上學期間,就在新創企業HAL研究所埋頭為任天堂研發遊戲。除了開發的能力,岩田聰重建了一度陷入經營危機的HAL研究所。其經營手腕受到關注,山內不斷提拔岩田,有意栽培其出任下一任社長。

 

  自此以後,任天堂的業績波動日趨劇烈。家庭式遊戲機「Wii」的爆炸式熱賣讓任天堂2008財年(截至2009年3月)的銷售額達到3年前的3.6倍,增至1.8386萬億日元,營業利潤也猛增6.1倍,達到5552億日元,均為歷史新高。

 

  但是,2011年推出的便攜式遊戲機「3DS」未能如願熱賣,2011財年的合併銷售額降至頂峰時的約3分之1。作為Wii後續機型的「Wii U」也是出師不利,自2011財年起,連續3年出現營業虧損。

 

  2015年7月,岩田因膽管腫瘤撒手人寰,沒有看到當時還在研發階段的新型機「Switch」上市,隨後作為替補出任社長的是銀行出身、被稱為任天堂「大掌櫃」的君島達己。之後受益於「Switch」熱賣,任天堂業績回到了復甦軌道。

 

古川俊太郎(左)和君島達己出席新社長的任命發佈會(4月26日,大阪交易所)

  

  在4月的記者會上,古川表示,「娛樂産業只有天堂和地獄。如果不能推出獨創性商品,讓消費者感到有趣,任天堂就沒有價值」。


 

  在表面上,這番話似乎是已經對遊戲企業經營的「賭博」屬性做好了心理準備,但實際上對有如雲霄飛車一般波動業績抱有危機感的正是古川。在過去10年裏,他與君島、岩田一直在培育現有遊戲以外的業務。

 

  「開發人員影響力高於社長」

 

  「如果與我們合作,能提高家用産品的價值」,2010年前後,時任社長岩田相繼走訪了各大型家電企業。他提出了以「Wii」為核心統一管理各種家電的設想,對現在出現的智慧音箱也起了推動作用。

 

  之後,Wii的銷量放緩,與家電的合作構想被迫中斷,但任天堂擴大非遊戲業務的意願並未動搖。岩田提拔了財務部門出身的古川,作為自己的親信參與經營策劃。任天堂在手遊領域與DeNA、在主題公園開發方面與美國環球影城展開了合作。古川一直支持著在國內外到處奔波的岩田。

  

任天堂時任社長岩田(右)為擺脫對現有業務的依賴,2015年與DeNA展開合作

  

  不過,古川無法大張旗鼓地宣傳自己曾做出的這些努力。

 

  2018年初,某相關人士透露,任天堂的開發團隊接到了「停止Switch以外開發活動」的命令。經營層認為應該將經營資源集中於暢銷的Switch,但這名人士同時擔憂地表示,「想開發新産品的年輕人將失去幹勁」。

 

  在任天堂,開發團隊擁有很強的話語權。實際上「不知道古川是何許人也」的不僅只有公司外部人員。一位任天堂開發部的「老人」也不認識古川。他明確表示「開發人員在社長之上」,因為社長不過是負責與投資者和外部聯絡的「公司臉面」。

 

  決定社長人選的三人會議

 

  並非開發者出身的古川在這種企業風氣下爬到了金字塔的頂端。

 

  古川的父親是日本知名的插畫家古川TAKU(筆名),2012年秋季還曾獲得旭日小綬章。因為父親工作的關係,古川在接觸各種娛樂的環境下長大。入職4年後前往非主力的任天堂歐洲分部(德國)工作,一幹就是11年。雖然隸屬於會計部門,但由於部門規模小,還會參與經營企劃的工作。古川漸漸升到歐洲分部二把手的位置,得到了岩田的關注。


 

  客戶公司的高管評價稱,「古川不拋頭露面,屬於在經營者身邊負責制定方針的事務性角色,不會做出任何令開發人員討厭的官僚性舉動。因為好人緣一步一步到了今天的位置」。

 

  今年4月上旬,在敲定新任社長人選之前,任天堂召開了古川的人事任命會議。出席會議的有多年來執掌硬體部門並於2017年6月引退的竹田玄洋(69歲)、被稱為「瑪利歐之父」的代表董事宮本茂(65歲)以及現任社長君島。

 

  其中一位與會者表示,「高橋也得到了升遷」。高橋指的是負責Switch的軟體開發部門老大、常務執行董事高橋伸也(54歲)。

 

  實際對外公佈的人事安排也透露出對開發部門的顧及。高橋從常務升任為專務。《超級瑪利歐》、《動物之森》等招牌軟體的製作人手塚卓志(57歲)以及Switch的開發者小泉歡晃(50歲)也升任為執行董事。

 

  任天堂一位高管解釋稱,「如果不這樣做的話,開發者會覺得不受重視升遷無望,離開任天堂」。

 

  君島的執念

 

  「我們將正式退出開發」,3月上旬,到訪京都市任天堂總部的松下公司高管告知君島,將退出「QOL業務」的共同開發。QOL(Quality of Life)是通過娛樂和睡眠提高用戶生活品質的計劃,於2014年啟動。

 

  2015年岩田突然病逝後的經營者會議上,「應專注於遊戲業務」的聲音甚囂塵上,只有君島自己主張繼續推進QOL業務。雖然松下的退出使商業化更加遙遙無期,但任天堂呼籲中國的企業加入開發。君島在自己的枕邊放著試製機,積累睡眠數據。雖然使任天堂業績復甦的君島將接力棒交給古川,退居顧問職務,但古川繼承了君島「開拓遊戲以外業務」的執念。

 

  一位任天堂前高管表示,「開發和技術性人才屬於‘工匠’,視野較窄。企業掌舵者需要有更長遠的眼光」。

 

事實上的創始人山內溥強調團隊合作的重要性

  

  君島在三和銀行紐約分行工作時和山內成為知己,2002年進入任天堂。從2013年去世的山內手中接過任天堂的經營權,繼承了山內重視的「三原則」,今後將由古川繼續繼承。

 


  這三條原則是(1)朝令夕改(發現錯誤馬上改正);(2)盡人事聽天命(盡最大努力後坦然接受結果);(3)德能配位(不允許過度自信、自詡天才)。

 

  古川在東京都立國立高中上學時期的同學驚訝地説:「沒想到他能成為任天堂的社長」。在班裏,古川並非中心人物,是以自己獨有的從容氣質來處事的類型。在運動部中,古川選擇了冷門的軟式網球部,但高三的時候當上了部長。

 

  古川雖然不屬於出盡風頭的類型,但能在不知不覺中成為組織的領導者。古川至今為止的經歷似乎都是這樣。

 

  古川住在京都市鴨川沿岸的住宅樓,之前每天坐地鐵上下班的他,最近換上了公司的黑色專車。

 

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)上田志晃

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