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各種「微信」的真正實力

2014/05/08

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     美國Facebook和樂天分別斥資190億美元和9億美元收購「聊天軟體」。互發簡訊的形式在互聯網黎明期便出現了,不過如今智慧手機日趨普及,聊天軟體作為可以隨時隨地進行語音通話和視頻通話的主要溝通手段之一快速崛起。而其真正實力又是什麼呢?

      用戶數是評價聊天軟體實力如何的最主要指標。各主要聊天軟體的用戶數方面,中國騰訊的「微信」為6億人,LINE為4億人,樂天收購的Viber為3億人,另外Facebook收購的美國WhatsApp等聊天軟體的用戶數量也在3億人以上。

     比拼的不是用戶數

     不過,各公司比拼的並不是「用戶數量」,而是「活躍用戶數量」和「利用率」。

 
     WhatsApp創始人、首席執行官簡·庫姆(Jan Koum)去年5月在推特上表示「將用戶數和活躍用戶數混為一談,就好比是在拿法拉利跑車250GTO和滑雪板進行比較一樣」。

     WhatsApp並未公佈用戶數量,不過顯示被利用程度的「活躍用戶數」為4億5千萬人。其他聊天軟體的活躍用戶數方面,微信為2億7千人,Viber為1億人,WhatsApp處於遙遙領先的位置。

     在日本國內,LINE擁有壓倒性優勢。熟悉智慧手機用戶動態等情況的東京MMD研究所調查顯示,日本國內的智慧手機用戶2013年最常利用的應用軟體類型為「通話、聊天軟體」。另外,從事問卷調查的東京Lifemedia公司去年8月實施的有關LINE的調查顯示,對LINE的認知度高達98%。利用率方面,10~19歲女性為88%,10~19歲男性為76.5%。

     在韓國,普及程度最高的聊天軟體是Kakao公司2010年3月推出的「Kakao Talk」。韓國97%的智慧手機用戶都在使用該聊天工具,Kakao Talk的全球活躍用戶數量突破了1億3千萬人。

     為什麼WhatsApp和LINE的利用率這麼高呢?互發文字的聊天軟體與1個人也能發狀態的「推特」以及面向不特定多數用戶發消息的Facebook等社交網站(SNS)不同,聊天對象是切實存在的。

     生活在美國矽谷的一位女中學生表示,「和父母或老師溝通時會使用Facebook,因為朋友基本上都不在這裡,所以平時不怎麼使用」。女中學生的一句話從一個側面道破了聊天軟體陷入激烈競爭的現狀以及Facebook斥鉅資收購WhatsApp的原因。

     找不到朋友的對話軟體,因為無聊不會有人願意使用。但如果有朋友加入,朋友再介紹朋友加入,那麼活躍用戶人數便會飛速增長。同時由於是朋友之間的交流工具,所以會一天到晚在線。使用頻率自然會變高。

     各公司之所以通過免費聊天軟體來展開競爭是為了吸引活躍用戶、收集和分析用戶的個人信息和使用動態等,從而將這些信息用於電子商務(EC)、廣告和促銷等活動。

     留住朋友才能留住用戶

     著眼「用戶號召力」和「在線時長」,不斷有公司進入該領域和擴充業務。「溝通對各個方面都十分重要,爭取將聊天軟體用於電子商務」。樂天社長三木谷浩史收購Viber以及中國阿里巴巴集團開發「來往」、挑戰微信運營商騰訊就是典型例子。

     聊天軟體運營商對社交網站展開「逆襲」的事例也開始出現。LINE的總公司韓國NAVER和Kakao Talk分別在「BAND」和「KakaoStory」上推出照片共享和時間軸等社交網站的功能。其目的是招攬更多用戶,增加利用率。所有的一切都可謂是在考慮如何搶佔「活躍用戶的時間和錢包」。

     相反,如果朋友離開了,活躍用戶便會毫不猶豫地隨朋友轉移到其他聊天軟體。美國谷歌的董事長埃里克•施密特(Eric Emerson Schmidt)就指出「如果活躍用戶感到不滿,輕輕一次點擊便能從此離開」。

     要吸引活躍用戶除了留住朋友之外別無他法。各公司之所以免費提供視頻圖像共享、語音通話和視頻通話等功能是因為收費的話用戶根本不會買賬。

     雖然美國蘋果和谷歌也在提供自主的聊天服務,不過效果並不理想,用戶在線時間未能變長,而WhatsApp和LINE等聊天軟體的活躍用戶則不斷增加。

     聊天軟體大部分都支持蘋果的「iOS」和谷歌的「安卓」等基本操作系統(OS),而且免費提供。聊天軟體是否對蘋果和谷歌的收益擴大做出了貢獻仍很難説。

     「可能吸引10億用戶的服務並不多。收購額高達190億美元也很划算」。對於收購WhatsApp,Facebook的CEO馬克·艾略特·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)表示。雖然前途莫測但是各公司除了繼續吸引和挽留活躍用戶以外別無選擇。

     本文作者為日本經濟新聞(中文版:日經中文網)岡田信行 加藤宏一 志賀優一
版權聲明:日本經濟新聞社版權所有,未經授權不得轉載或部分複製,違者必究。
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