5G競爭力:中國第8 美國第4 日本第13

2020/07/22


       日本今年春季啟動了商用5G服務。5G在海外已被用於新冠疫情對策,而日本還處於通信範圍尚小的「剛起步」階段。日本也開始奮起直追,比如KDDI將基地台建設提前等。本文將探討在5G上行動遲緩的日本所面臨的課題。

 

       「肺部的病灶很明顯」,3月,中國昆明醫科大學進行了新冠肺炎患者的遠程診療。戴著虛擬現實(VR)眼鏡的醫生仔細研究了三維(3D)圖像再現的肺部情況。把雲南省內的醫院和這所大學連接起來的就是5G通信網。

  

5G在遠程醫療等防疫對策方面的應用受到關注(Reuters)

 

       在西班牙馬德里郊區的國際展覽會場搭建的野戰醫院也具備5G通信環境。醫務人員等通過使用5G終端的視頻會議系統等掌握患者的病情。英國通信商沃達豐應醫療一線的支援請求提供了系統。

 

       新冠疫情成為新常態,可以避免人際接觸的遠程醫療等正是5G可以發揮作用的場合。日本的5G主要用於視頻及遊戲等面向普通消費者的娛樂領域,目前尚未在防疫方面嶄露頭角。

 

       5G基地台數量只有4G的1/3

 

       之所以説日本還是剛起步,是因為可以使用5G的區域極小。即便是在東京都內,NTT docomo等三大通信運營商的5G信號覆蓋區域也只有極小一部分。包括日本樂天(Rakuten)在內,4家運營商提交給日本總務省的初步基地台建設計劃是到2023年度末共計建設7萬座。日本總務省6月將5G基地台建設數量提高到原計劃的3倍,達到21萬座。而4家運營商的4G基地台合計超66萬座。要想在日本全面覆蓋電波較難傳播的5G,基地台數量還遠遠不夠。

 

docomo於3月啟動了5G服務

 

       美國和韓國從2019年4月啟動5G服務,而在一直面向東京奧運會做5G商用化準備的日本,政府分配頻段及相關調整耗費了時間。5G使用此前沒有用過的高頻段。由於這種頻段不在日本的電波防護指南的範圍之內,日本一直在根據國際組織的指南來慎重推進制定安全性評估標準。

 

       5G使用的高頻段難以遠程傳播,建設基地台也需要成本和時間。按照5G的技術參數,還使用衛星通信所用的「毫米波段」。雖然可以實現大容量通信,但尚未用於手機之類的移動通信。基於電波像光一樣只能直線傳播的性質,要用到手機上,需要很多基地台。

   


  

       日本政府分配給5G的頻段需要協調與衛星通信的干擾問題,難以使用。為了防止發生干擾,要將5G基地台設置在遠離通信衛星地面站的位置。預計日本政府在夏季完善可將現有頻段轉用於5G的制度。通信領域的日本調查公司MCA的代表天野浩德表示,「包括由4G轉用等,日本至少需要60萬座5G基地台」。

 

       回顧通信標準的歷史可以發現,3G使手機網路普及,4G則由智慧手機及視頻服務引爆增長。4G從2010年底啟動,僅過了2年多時間,4G終端的出貨量佔比就超過了一半。也有調查數據顯示,5G終端即使到3年後的2023年也僅佔不足3成。雖然也存在企業和消費者能體驗到易用性的服務很少的原因,但現在還沒有到考慮這一因素的階段。

 

       日本開展5G從一開始就落後於亞洲、歐美及中東主要國家。英國調查公司Omdia在6月公佈了各國5G市場調查報告。根據5G頻率分配等對競爭力進行分析後的結果顯示,截至2019年底,韓國排在首位。日本排在第13位。由於未完全反映服務啟動等因素的影響,日本落後於美國(第4)、中國(第8)、德國(第9),也不及西班牙(第11)。

 

 

       日本要想挽回局面,只能加快建設基地台。docomo等4家通信運營商計劃到2024年度前合計最少實施1.6萬億日元的5G投資。投資5000億日元規模的KDDI把5G基地台建設提前2年,「到2023年度建成不遜於4G的網路」(該公司董事吉村和幸)。docomo之前曾認為受新冠疫情影響、到2021年6月來不及建設1萬座基地台,但通過貫徹執行零部件採購等,近期宣佈預計能夠按計劃完成。

  

       圍繞5G的競爭道路還很長。初期階段的5G活用4G,以高速大容量通信為主。低遲延、廣連接等5G的完整功能被認為要到2022年以後才能啟用。現在仍在討論標準化的業界團體正在協調性能參數。軟銀副社長宮川潤一表示,「日本要想捲土重來,勝負在於今後」。

 

       不過,全球的相關動作非常快。中國移動董事長楊傑6月回顧在武漢市臨時醫院的舉措稱,不到36個小時就在醫院開通了5G基地台。中國政府的目標是到2020年底設置60萬座5G基地台。中國正在舉全國之力建設基礎設施,要將能改變産業格局的5G全面推廣開來。

 

       受新冠疫情影響,居家辦公及在線教育普及,通信成為更加貼近日常生活的重要基礎設施。5G能否作為支撐新常態的基礎技術而普及?日本如果不縮小與海外的差距,恐怕還會影響到使用5G的日本企業的競爭力。

 

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