PS5能否幫索尼抵擋住雲遊戲浪潮?

2020/06/15


  索尼6月12日舉行了將在年底商戰時推出的家用遊戲機「PlayStation(PS)5」的發佈會。該公司將發揮專用遊戲機處理能力高的優勢,推出《蜘蛛人》等28款面向PS5的遊戲。如果5G普及,GAFA(谷歌、蘋果、Facebook、亞馬遜)大力發展的雲遊戲有可能增長,索尼將在那之前掌握用戶和遊戲軟體。

   

  索尼旗下涉足遊戲業務的索尼互動娛樂(Sony Interactive Entertainment,簡稱SIE)12日舉行了線上發佈會,該公司的首席執行官(CEO)吉姆·瑞安(Jim Ryan)強調稱,「PS5將是行業內最大的代際更替」。在視頻網站YouTube上,約有250萬人同時收看了發佈會,可見關注度之高。

    

除了首次公開PS5的主機之外,還披露了外設

  

  與此前機型相比,PS5的數據讀取速度達到100倍,遊戲中的場景切換等幾乎不需要時間,使玩家易於投入遊戲。6月12日除了遊戲名稱之外,還首次發佈了PS5主機的影像。

   

  索尼將明顯改變PS5遊戲機的銷售戰略。此前,該公司配合新機型的投入而推出專屬遊戲,舊機型的遊戲基本無法在新機型上玩。希望借此推動用戶升級為新機型。而PS5則能運行PS4的大部分遊戲。

   

索尼宣佈面向PS5推出《漫威蜘蛛人》的續集

     

  這一變化的背景是,索尼通過遊戲確立了被稱為訂閱(subscription)的商業模式。每月支付850日元(約合人民幣56.15元)即可隨意玩喜歡的遊戲,目前的訂閱用戶達到4150萬人。該公司希望通過軟體的兼容性架起橋樑,讓現有的用戶轉向PS5。

      

  此前型號PS4的全球累計銷量超過1億台。如果能將這一用戶基礎分階段引向PS5,有望從硬體銷售和軟體持續收費這2方面獲取收益。在新冠危機中,遊戲訂閱支撐了索尼的收益,2019財年(截至2020年3月)佔到合併營業利潤的3成。作為最大利潤來源,拉動了整體的增長。

    


      

  遊戲行業將迎來根本性變化,有可能動搖專用遊戲機的優勢,那就是雲遊戲的浪潮。

     

  此前要玩高清遊戲,需要專用遊戲機或遊戲用電腦等具備較高處理能力的硬體設備。但如果是雲遊戲,即使沒有專用設備也能玩。如果5G普及,被認為將易於在手機或筆記本電腦上運行遊戲大作。

 

   

  谷歌2019年進入雲遊戲領域,提供以定額收費模式遊玩多款遊戲的服務。特點是通過谷歌Chrome瀏覽器,能利用手機或個人電腦玩遊戲。

   

  索尼也在2014年推出雲遊戲服務,目前提供PS4和PS3的400款遊戲。註冊用戶截至2020年4月底達到220萬人,與2019年10月相比增至2倍以上。為了彌補缺乏自主數據中心的弱點,索尼2019年5月還決定與微軟就雲遊戲展開合作。微軟同樣計劃在年底商戰時推出新型遊戲機,雙方在專用遊戲機領域存在競爭。

    

  索尼目前重視的是專用遊戲機。這是因為「雲遊戲的技術門檻很高」(索尼高管)。雲遊戲在廣義上包含下載遊戲軟體等,但本質上指的是在雲平臺上處理遊戲的服務。終端與伺服器之間將發生大量數據交換,因此用戶的遊戲操作容易出現延遲。據稱並不適合索尼擅長的動作、射擊等追求即時性的遊戲。

   

  5G具備改變這種現狀的潛力。據稱5G的通信速度達到4G的100倍,2小時長度的電影僅需數秒即可下載完成。日本2020年春季啟動5G服務。5G還被認為比Wi-Fi使用的光纖通信更快。預計目前5G和Wi-Fi會共存,但將來可能在自己家也能使用5G。

   

  日本通信運營商NTT docomo于2020年3月啟動面向5G智慧手機的雲遊戲服務。如果通信速度加快,專用遊戲機的優勢將會下降。

    

  隨著雲遊戲的崛起,谷歌等GAFAM(谷歌、蘋果、Facebook、亞馬遜、微軟)的優勢加強。對上述企業而言,雲遊戲無需生産專用遊戲機,還能借助在全球投入鉅資打造的數據中心的處理能力。索尼的總市值不到10萬億日元,明顯遜色於谷歌母公司美國 Alphabet的100萬億日元、微軟的150萬億日元等雲平臺巨頭。即使目前索尼的遊戲開發能力較高,但如果IT巨頭發揮資本實力進軍遊戲領域,也將構成威脅。

 


     

  據稱雲計算時代遊戲的競爭焦點將變為用戶、專用遊戲軟體和社區這3個方面。在遊戲行業,電子競技(e-Sports)和遊戲直播等多人一起享受遊戲的趨勢正在加強。雲遊戲與訂閱服務相得益彰,因此如果抓住用戶,有望獲得穩定的收益。

   

  在這方面,日趨重要的是能否掌握受歡迎的遊戲軟體。任天堂3月上市的《動物之森》在最初12天就銷售了1177萬套。由於這款遊戲的拉動,任天堂的Switch遊戲機2019年度銷量創出新高。由於疫情導致的「宅家消費」,遊戲軟體的重要性重新被認識。

 

賽車遊戲《Gran Turismo》也能借助PS5提升真實感

   

  索尼還嘗試利用集團公司的力量,2019年收購了PS4遊戲《蜘蛛人》的製作公司,在遊戲領域發力。

   

  從1994年索尼推出初代PlayStation以來,已過去四分之一個世紀。索尼與任天堂一起,拉動了固定型遊戲主機的市場。如何維持在此期間建立的品牌並留住用戶?能否持續掌握被認為達到5萬億日元的遊戲市場的主導權?這將取決於在5G普及前夜投入的PS5能否成功。

   

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)清水孝輔,荒澤涼輔

   

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