蘋果汽車到底誰來造?

2021/02/05


       美國蘋果似乎正在就純電動汽車(EV)生産事宜對包括日本在內的多家汽車廠商進行試探。美國消費者新聞與商業頻道(CNBC23日報導稱,蘋果與韓國現代汽車旗下的起亞的談判接近達成協定。一家供應商的高管指出「(蘋果)至少正與約6家企業推進談判」。各家車企將不得不作出是否接受分擔設計、開發與生産的「水平分工」模式這一艱難判斷。

 

       一位供應商高管透露稱,「不清楚是否選定韓國企業。關於(蘋果)會讓哪家企業生産,目前正處於推進談判的階段」。受預測性報導的推動,起亞股價上漲,一度創出1997年來的最高點。

 

蘋果CEO庫克(資料圖,REUTERS)

 

       以無廠經營而聞名的蘋果將iPhone的生産委託給台灣鴻海精密工業等,採用了水平分工模式。在涉足純電動汽車之際,蘋果也將專注於外觀和功能設計,在私底下朝著將生産交給車企等的方向推進談判。

 

       尤其是在日本,蘋果在橫濱市建立的研究基地似乎成為與日本國內整車企業和零部件廠商接觸的交點。關於是否收到蘋果的協商請求,本田和馬自達的公關部門均表示「無可奉告」。三菱汽車稱「不存在這樣的事實」,而日産汽車未予置評。

 

       另一方面,一家日本大型車企高管在沒有提及蘋果是否有試探的基礎上表示「感興趣」。日本一家汽車零部件廠商一把手錶示,「沒有從豐田汽車和本田那裏聽説有關蘋果純電動汽車生産的情況。(這兩家車企)應該會首先優先自己的純電動汽車業務」。

 

       圍繞「蘋果汽車」,蘋果正在美國加利福尼亞州利用改造市售車而成的約60輛自動駕駛汽車推進公路行駛試驗,幾乎成為「公開的秘密」。蘋果向該州相關部門提交的申請顯示,在截至201911月的1年裏行駛了約1.2萬公里,相當於地球的直徑。

 

       蘋果汽車一度被傳出開發規模縮小,但最近開發似有提速,正在針對到2025年前後實現産品化的計劃推進談判。今後的焦點在於蘋果最終與哪家企業達成合作。

 

       傳統的汽車行業建立了以整車企業為頂點、「Tier 1」(一級供應商)等呈現金字塔形的零部件系列供應商網,一直採用從採購到生産、銷售全面涉足的「垂直整合模式」。在以多達3萬種零部件構成的引擎汽車領域,要提高品質、削減成本,必須要有上述模式。

 


   

       對於站在金字塔頂點的整車企業來説,接受大型IT企業的代工意味著成為事實上的「承包商」。這將導致主角的更替,因此一名日系中堅車企高管説:「越是大型車企就越難以作出決斷」。

 

       將來採用自動駕駛汽車的網約車服務有可能成為智慧手機的基本功能之一,蘋果在對抗競爭對手方面,無法避免對移動出行領域的投資。在面向移動終端的操作系統方面與蘋果形成競爭的美國谷歌2009年啟動自動駕駛技術的開發。目前谷歌通過旗下公司Waymo,在美國亞利桑那州啟動無人「機器人計程車」的試驗服務。

 

配備谷歌旗下Waymo系統的純電動汽車

 

       不僅是美國企業,中國的大型IT企業也穩步涉足純電動汽車。百度針對製造和銷售配備自動駕駛技術的純電動汽車與浙江吉利控股集團展開合作,而滴滴出行則攜手比亞迪開發了網約車專用純電動汽車。

 

       諮詢企業Arthur D Little Japan的合夥人鈴木裕人指出,「蘋果能用於投資的資金實力很強,與特斯拉涉足時有所不同。對傳統廠商來説構成威脅」。隨著轉向純電動汽車和大型IT企業的加入,車企面臨著重大決斷。

 

       日本經濟新聞(中文版:日經中文網)渡邊直樹、矽谷 白石武志 

  

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