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飛行汽車即將「起飛」?

2017/08/21

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  作為新一代交通工具的有力候補,「飛行汽車」正在迅速進入人們的視野。全球企業紛紛著手開發利用無人機技術但外形像汽車一樣的飛行體。共享汽車等高效率移動服務的普及與自動駕駛和無人機的技術提高相結合,通過空中解決交通擁堵的動向出現了成為現實的可能性。

 

Urban Aeronautics公司的「飛行汽車」已經結束200次試飛(圖片由該公司提供)

 

  投放救援和旅客用途的無人機

 

  在以色列北部的米吉多,一個長6.2米、寬2.15米、尺寸為直升飛機四分之一左右的物體飄然升到空中。這架像甲蟲一樣的小型機是當地初創企業Urban Aeronautics開發的,已經完成200次試飛。

 

  雖然不是在地上行駛,但看過的人大多都想到了電影《回到未來》,將其稱為「飛行汽車」。最高時速為180公里,最多可裝載約760公斤的貨物。Urban Aeronautics首席執行官(CEO)拉菲·尤里(Rafi Yoeli)計劃將其作為運送人和物品的手段實現實用化。尤里曾在以色列政府下屬的軍工企業負責自動駕駛無人機的開發,後來創立了該公司。

 

  飛行汽車的旋翼比直升機小,機翼沒有露到外面,而是設置在駕駛席前後方,與機身一體化。噪聲小,能抵抗強風。可以靈活轉彎,能進入直升機受旋翼阻礙無法進入的場所。

 

  在以色列政府的支援下,Urban Aeronautics計劃3年後開始銷售飛行汽車。由於是以軍事用途為前提,在消費類市場和相關法規形成之前就制定了實用化的時間表。該公司還開發無人機,將陸續投放搜救用途和4座旅客用途的機型。雖然速度比直升機慢,承重也比較小,但將充分發揮體積小的優點,爭取佔領四分之一左右的市場。

 

  全球各地紛紛開展了飛行汽車計劃。計劃2020年實現飛行計程車的美國優步科技開始與貝爾直升機(Bell Helicopter)合作開發機體。

 

  歐洲空中巴士公司和斯洛伐克Aero Mobil公司分別計劃到2021年、2020年上市銷售飛行汽車。美國谷歌創始人出資成立的美國KittyHawk公司也開始進行試飛。日本豐田汽車的年輕工程師們也在開發試製品,計劃在2020年實現實用化。

 

  控制技術水平提高

 

  飛行汽車從技術上來説已經接近實用化。因為隨著智慧手機的發展,高性能傳感器等電子零部件的價格大幅降低。馬達和電池的性能也得到提高,在削減成本的同時精確控制機體方向和速度的技術取得進步。因此,無人機已開始商業用途,想利用這些技術移動人類的構想讓全球的交通工具討論變得更加激烈。

 

  從相較於陸地行駛汽車的優點和實用化的難度來考慮,各企業均認為飛行汽車早晚會成為遍佈全球的交通工具。自動駕駛專家、美國杜克大學教授瑪麗·卡明斯指出:「障礙物較少的空中自動駕駛不需要像陸地自動駕駛那麼複雜的軟體」。

 

  由於可以垂直升降,無需跑道,飛行汽車作為消除堵車的手段在城市規劃領域正受到關注。Urban Aeronautics從美洲很多城市收到了諮詢。優步與地方政府合作,正在美國德克薩斯州達拉斯和阿拉伯聯合酋長國(UAE)杜拜推進導入飛行汽車的計劃。

 

  不過,即使突破了技術壁壘,最終能否克服法規限制尚不明朗。在美國,小型無人機的飛行規則正在逐漸具體化。但還沒有具體的措施來處理飛行汽車也上天后空中出現的混亂。為避開墜落和恐襲風險較大的人口密集地,最初也很難增加升降場所。

 

  卡明斯教授的研究團隊預測:「今後10年將實現載人飛行,接下來的10年部分實現自動駕駛,再之後的10年完全實現自動駕駛」。雖然還看不到市場形成的時間,但隨著共享汽車的普及和自動駕駛技術的開發,「移動」的概念正在切實發生變化。Urban Aeronautics在以色列政府的扶持下抓住了商業化的機會。如果整個社會均認為飛行汽車是必不可少的技術,各國政府和地方政府都展開行動,將大大縮短實用化的時間。

 

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)矽谷 兼松雄一郎

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