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東京眼(5)閱讀看出什麼文化

2014/03/13

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日經中文網特約撰稿人 健吾:每逢我見到新認識的學生,他們都會問我:「日本人的閱讀風氣是不是很盛?我在坐JR(日本鐵路公司)的時候,總覺得日本人很有禮貌,他們不會在地鐵中高聲聊天,也不會用背脊霸著柱。遊客到這兒都好像會檢點一點,香港人在火車中高聲聊天,自己都會覺得自己沒家教,品位差,更不會見到很多拖著行李箱的自由行遊客在亂衝亂撞。日本人的閱讀風氣是不是很盛?」

    很多人去旅行的時候,都想找一些「觀察」,從而加深自己對那個地方的「認識」和「了解」。朋友説去倫敦,在旅程中坐地鐵,如沒有遇上列車故障,你那陣子一定是在走運。倫敦的
地鐵、香港、東京的很不同,倫敦的地鐵有很多歌劇、舞臺劇的廣告。在地鐵中你會見到海倫米蘭(Helen Mirren)扮英女皇做《The audience》,也有祖迪羅(Jude Law)扮《亨利五世》。香港的舞臺劇廣告,賣多少都是沒有很多觀眾去看。而香港的地鐵都很吵,一天到晚都在用廣東話、英語、國語提醒你「別只看手機,要緊握扶手」。當沒有車廂廣播,就還要打廣告。寧靜在地鐵,好像是奢侈品。不,是有錢也買不到的。即使你肯付鈔去頭等車卡,車廂內的電視也要想辦法把你吵死為止。反而東京火車和地鐵的風景:閱讀、寧靜、有禮貌、不高聲喧嘩等等,都是很多遊客對日本的印象。

    香港人是一種很有趣的民族:他們對閱讀有很高道德價值批判。香港人好像把閱讀當成是一種很noble(高尚)的事情。如果你跟你的同學在説你在讀小説,他們大多會用一種奇怪的目光看著你説:「呀?你有看書的呀?」在香港書店看到最暢銷的書,大多即《八十後買樓記》、《如何致富》、《如何擁有第一桶金》之類的行銷書,或是在高登網路討論區中已被人家看完,再付印成書的網路小説。但賣得再多,大概都只有一萬本銷量左右。粗略估算,香港有七百萬人,有另外的六百九十多萬人,即大多數的香港人,以不讀書和不識字自居,甚至有一種自恃「仗義每多屠狗輩」、「我不讀書我是草根」的態度,去建立自我身份,去吐糟一些比他們讀更多書的人。

     吊詭的是,香港一年到晚有很多「讀書活動」:九龍城書節、灣仔書節、各大小讀書會、新書發佈演講會、中學生好書龍虎榜、十本好書、香港書展推介好書、電臺要有讀書節目,J2有讀上癮。讀書,就是一種要宣揚、要推動,要做「高尚」的人的入場券。

    自小,家人都想我讀很多書:母親小學畢業,一直覺得自己讀書少,所以工作辛苦。下一代不要學她,所以要讀好書。她那時候,在香港上夜學,被一些「大學生」教她,要看《東周列國志》、金庸之類的東西,但每當我看別的書的時候,她就會罵我:問我為什麼某科的測驗只有95分而不把最後5分也取走。所以,自小我就知道,讀書是一件很私人的事情。我不需要跟別人分享,我在讀什麼書,而我也不用告訴別人,我在想什麼。

    在日本,買書的時候,櫃臺的職員都會問我,要不要用紙包起來。這種買書送book cover的消費文化,在香港和中國,都沒有的。當時我想,為什麼要包起來呢?後來,看報導發現,原來有很多Salaryman(打工男)在電車上看的,都是官能小説。有指,日本的官能小説市場,都依靠這些打工男支撐。而日本人在車上閱讀,只是因為他們一般上班的時間都很長,一般關東地區的地勤族,動輒也需要一小時三十分到兩小時的時間坐火車。雖然,現在智慧電話盛行,打工男都可以在火車上處理公務、打遊戲機或是看短片等等,但智慧手機的電池,沒有以前的手機那麼持久。在火車閱讀,仍然是某些日本人的選擇。

     只是,如果我把這個故事告訴香港人:很多人在火車閱讀,只不過是因為他們在火車沒事好做,而且讀的很有可能是官能小説,他們會
接受這件事嗎?電影《騙海豪情》(中譯:美國騙局/Amercian Hustle)中,FBI警察Richard最後被騙,女主角Lady Edith就對他説:「人類總是相信他們想相信的事(People believe what they want to believe.)。」

閱讀,的確會令人開啟世界。讀書多或少與那個人是不是好人,理應沒有什麼關係。即是,讀書多不一定是壞人,讀書少也不一定是好人。可是,這些「文化」上的差異,要解釋也不容易,那我們還是繼續活在我們美好的想像吧。

健吾 簡歷
80年生,香港專欄作家、香港商業電臺節目《光明頂》、《903國民教育》主持,香港中文大學日本研究學系及香港大學專業進修學院講師。著書超過二十七本,主力研究日本東亞流行文化軟實力及多元性別關係等議題。

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