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東京眼(219)語言是思維的工具?

2018/05/24

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      日經中文網特約撰稿人 健吾:香港是很難出産笑匠的。你想想,一個「你的母語是什麼」都要大肆討論的民族,他們的官員已提供了「日更」式的笑話,簡直是官府版的「聖結石」。面對笑話天天都多的香港,難怪香港的棟篤笑大王黃子華,也要跟他的觀眾説金盤浪口,急流勇退。

 

      這陣子,因為香港的行政長官回答一個議員的提問,大家又在討論,究竟香港人的母語是什麼。香港人,一開口就是説廣東話,有什麼可以爭辯的餘地。行政長官用上「我唔回答呢d咁無聊既問題」(我不回答這些無聊的問題)回應,而議員就開始做文章,在網路拍短片,説香港人母語是什麼,怎會是無聊。

 

      香港人真的很喜歡廣東話嗎?

 

      最近,中學時代的朋友結婚,他選了我們小學那個聖堂舉行婚禮彌撒,令我有機會回到我的小學。我的小學,原來最近除了兩文三語之外,還會有日語和法語的課程。學校的洗手間,除了「男洗手間」的標記,還有英語 boys/ girls,而且有法語Toilettes 和日語 Toire 。後來,我才知道,我畢業的那家小學,過了三十年,還是很多家長心中的「神校」中的「神校」,原因是,在這兒畢業的小孩,語言能力都很好。

 

      是非中文,非母語的語言能力都很好。

 

      被視為是香港演員的王祖藍出席中國製作的電視節目,網路有評論指,同行的演出者,看到王祖藍可以隨時轉換頻道,要説普通話、英語,「甚至是」廣東話,都遊刃有餘,説他很厲害。

 

      中國人覺得這樣子的「能力」很厲害,可以隨時轉換語文,甚至在一句説話中加入英語單字等等,都是不簡單。但有住在大馬的朋友説,這樣的能力,在馬來西亞、新加坡及香港人眼中,好像是很普通的事情。我只會三文四語(英文、中文、日文/英語、普通話、廣東話、日語),我已被我的新加坡朋友比下去。

 

      能夠説多種語言,有什麼好處?最近在健身房,遇上一些以英語為母語的教練,他們都很真心的覺得,我會説日語、廣東話、國語和英語是不可思議的。因為他們只會英語,而英語也太方便,也可以令他們過著不錯的生活(即使做英語家庭教師,在世界各地的市場也很大)所以他們就不會有任何動力去學外國語。

 

      日本人一直都被指他們的英語不好。但問題是,為什麼日本人英語要好呢?這陣子,支持日本幼童要「趁早學英語」的家長就認為,日本人太自我中心,不知道外國發生什麼事。到外國旅行也要找會日語的餐廳,覺得他們不夠「國際化」。再加上2020東京奧運要來了,能夠説「正常」英語的日本人不夠多,就會令外國人覺得日本人招呼不週,做不到「omotenashi」的境界。而且,面對經濟蕭條,會外語的人才,還是有需要的。

 

      但有反對的聲音就認為,在日本,就算你會外語,你的生活也不會特別好。像一些英語、中國語或是其他歐美語言的翻譯者,有很多都只是做低微的雜誌、説明書或是叢書的翻譯工作。挂名是「自由工作者」、「斜杠青年」,但其實只是因為「翻譯」一份工作,根本不夠餬口,所以才需要做別的事情(如外語教師等等)。而且,在日本生活,不會日語,會有很多障礙。但不會英語,你不會有什麼很大的問題,在日本用得上英語的機會亦不多。就算是日本人現在最想進入的中國市場,會説日語的人材也多的是,只要找到合適的人,語言不是最大的問題。

 

      學語言的動力是什麼?有很多人都説,如果那種語言,可以讓你在就業市場有多一點競爭力,即使那種語言有多難,大家都會傾盡全力的去學。像香港人、新加坡人,這些前英國殖民地的住民,都會很清楚知道,即使你説的是一些口音不完整,文法破爛的洋涇濱英語,你的機會都會比不會英語的人好。「多説一種語言,就多會一種文化」這種説法,對香港人其實沒太多吸引力。總之,那兒有錢,就鑽到那兒。現實是現實,但現實還是重要得好。當大家在説廣東話很重要是母語要保存的時候,如何令「廣東話」可以變成可賺錢的語言,才是正道正經吧?

 

健吾 簡歷

      80年生,香港專欄作家、香港商業電臺節目《光明頂》、《903國民教育》主持,香港中文大學日本研究學系及香港大學專業進修學院講師。著書超過二十七本,主力研究日本東亞流行文化軟實力及多元性別關係等議題。

 

本文僅代表個人觀點,不代表日本經濟新聞(中文版:日經中文網)觀點。

 

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