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等身大的日本(84)日本「底層老人」不斷增加

2015/09/14

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        日經中文網特約撰稿人 中島惠:最近在日本,「底層老人」這個説法正在流行。這是6月上市的一本書的書名,這本書後來成為暢銷書,或許是受此影響,在最近約1個月裏,雜誌和電視也相繼編發了類似標題的專輯。這個説法或將成為今年日本的流行語之一。

        根據該書作者的説法,所謂「底層老人」,指的是「以最低生活保障標準生活的老年人、或存在這種可能的老年人」。這是作者自己創造的詞彙。該書還有副標題——「一億人晚年崩潰的衝擊」。雖然副標題聽起來有點危言聳聽,但作者指出,如果像現在這樣下去,或許日本老年人的9成將「底層化」。雖然這是難以馬上相信的現象,但最近日本老年人面臨的情況的確正在改變。

        直到數年前,至少在我看來,日本的老年人(65歲以上)生活非常富裕。我此前認為,在日本經濟快速發展的時代當「上班族」的人能拿到充足的養老金,而且還有存款,會生活得悠然自得。我認為很多人與我有相同的感覺。

        實際上我經常聽説,只要在東京的大企業工作40年,就能拿到相當數量的退休金和養老金,利用這筆錢,可以改建自家住房,或乘坐豪華旅遊船到海外旅行,甚至為孩子和孫輩提供旅遊費用。

        實際上,我有一位30多歲的朋友,每當去生活富裕的父母親家,父母就會説「謝謝你特意來看我們」,並且每次都給朋友零用錢。此外,富裕階層的父母幫助孩子償還房子的貸款、或帶領孫輩去旅行的情況也不在少數。

        但是,當人們回過神來,突然之間迎來了「底層老人」的時代。

        該書表示,目前日本人口達1億2000萬人,其中600萬老年人自己一個人生活,而一半處於最低生活保障水平,令人感到驚訝。

        在經済合作與發展組織(OECD)34個成員國中,日本老年人的貧困率達到19.4%。這個數字幾乎與美國相同,在34個國家中排在第8位。作為計算貧困率的前提,低收入者指的是,在「人均可支配收入」(家庭合計可支配收入除以家庭人數)中間值的一半(貧困線)以下生活的人。

        2012年的貧困線為年收入122萬日元(約合人民幣6萬元)。有數據顯示,日本老年人的5分之1人生活在這個貧困線上。尤其是一個人生活的老年人的貧困率更高。男性單身老年人的貧困率達到29.3%。而女性甚至高達44.6%。

        關於男性貧困的原因,包括因疾病無法工作、以及因是非正式職員而工資低等。關於女性貧困的原因,包括年輕時未參加工作、以及因是非正式職員而工資低等。如果是女性,只要結婚,即使不參加工作,也能依靠配偶的養老金生活,但在離婚後成為非正式職員等情況下,陷入貧困的情況很多。

        這的確像書名所顯示的那樣,是富於衝擊性的內容,令人吃驚。

        從普通生活狀態淪為底層異常容易。並非只是個別人的問題,而是任何人都可能遇到的情況。起因包括身患疾病或因遭遇事故而需要鉅額醫療費等。此外,還包括中高年離婚以及因疾病而由正式就業轉為非正式就業等。

        像上述那樣,富裕老年人的孩子能夠獲得財産,但在底層老人的家庭裏,孩子獲得高學歷的可能性很低,孩子也生活在社會底層,因此陷入了孩子沒能力扶助父母的負面連鎖效應。

        在日本的媒體上,中國的貧富差距問題經常被報導,但我認為在指責他國的問題之前,首先我們必須設法解決走投無路的日本底層老人的問題。

中島 惠簡歷
出生於日本山梨縣。曾在北京大學和香港中文大學留學。先擔任報社記者,1996年起成為自由記者。著作有《中國精英這樣看待日本人》、《中國人的誤解 日本人的誤解》(均由日本經濟新聞出版社出版)等。

本文僅代表個人觀點,不代表日本經濟新聞(中文版:日經中文網)觀點

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