索尼解析(2)圖像傳感器還能領先多久

2019/05/23


       索尼的圖像傳感器市佔率位居世界第一,生産圖像傳感器的熊本科技中心從3月開始啟動新機型的樣品供貨。擁有行業最高水平解析度的傳感器被供應給日本國內外的汽車廠商。索尼力爭獲取自動駕駛汽車的「電子眼」需求。

 

 

       索尼于4年前宣佈進入車載圖像傳感器市場。雖然起初認真程度受到質疑,但現在索尼的合作企業名單中,豐田汽車、日産汽車和韓國現代汽車等汽車大型企業赫然在列。引人注目的是在自動駕駛領域爭奪主導權的兩大圖像處理半導體巨頭的存在。

 

       這兩大巨頭是美國英偉達和美國英特爾旗下的以色列企業Mobileye。兩家企業均生産作為自動駕駛「大腦」的半導體。索尼從2017~2018年開始供應容易與這兩家企業半導體連接的機型。通過這兩種生産編號正好相差100的傳感器展開「全方位外交」。

 

       索尼力爭2020年代在車載圖像傳感器領域也成為世界第一。針對這一目標,「仍有達成度不夠的地區和對象」(半導體部門常務清水照士)。索尼為彌補不足而採取的一項措施在2018年秋季震驚了業界。

 

       那就是瑞薩電子車載領域的常務執行董事大村隆司于91日加入索尼。據悉索尼察覺到大村卸任動向,早早向他拋出橄欖枝。索尼將4成的技術方向應屆畢業生投入到半導體部門,據人才仲介公司表示,社會招聘方面「索尼也非常積極」。

 

       索尼的半導體部門在很長一段時間裏主要向公司內部供貨,進入1990年代之後才正式向外部銷售。清水表示「過去(半導體領域)花了很多錢,被指出沒有必要」。但是,電視機和相機等傳統主力業務在結構改革中轉為不一味追求市佔率的戰略,在電子部門中,圖像傳感器業務取代電視和相機業務而快速成長,握有全球50%的市佔率。

 

       日本調查公司Techno Systems Research稱,「在圖像傳感器技術方面,索尼明顯處於領先地位」。分析師認為,2020年度之前索尼最高將投入7000億日元的半導體領域「是為數不多的增長領域,同時也存在風險」。現在已經可以聽到中韓企業追趕的腳步聲。

 


 

       市佔率位居世界第二的韓國三星電子似乎在2018年之前將部分記憶體的生産線轉為生産圖像傳感器。韓國SK海力士也被認為正在討論正式進入該領域,中國也約有4家企業在2019年內正式啟動圖像傳感器的生産。

 

       調查公司IHS Markit Japan的首席分析師李根秀指出,「圖像傳感器的市場規模擴大至現在的2倍也不足為奇」。如果市場規模擴大,將有更多企業為獲得巨大果實而進入這一領域。據稱中國企業的工廠「出現日本技術人員的身影」,中國企業的拼命追趕對索尼構成威脅。

  

       電子部門長久以來一直是索尼的「臉面」。在成為該部門主力的半導體領域,如今設備投資出現膨脹,不過2022年之後速度將放緩。除了能夠向相機等供應圖像傳感器外,還被期待將賺取的現金投入其他部門。曾被視為負擔的業務的成敗不僅左右著電子部門的未來,同時也左右著整個集團的走向。

 

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