讓中國自動駕駛崛起的新興勢力

2018/07/03


  中村裕:中國的自動駕駛技術研發競爭日益激烈。創業時間不長的新興企業已成為研發的主角。百度的自動駕駛技術一直在中國處於領先地位,曾在百度工作過的研發人員接連創業,得到政府扶持的各家創業企業成功募集到資金。以壓倒性的速度為武器,力爭2020年實現高水平自動駕駛的商業化。在中美摩擦越來越激烈的情況下,高科技領域的自動駕駛成為兩國爭奪主導權的焦點。作為全球最大新車市場,中國的自動駕駛研發處於一種怎樣的境況呢?就讓我們來近距離地探究一下吧。

  

  自動駕駛的道路測試

  

  「車內禁止任何拍照。現在出發」。

   

  4月中旬,在廣州市的郊區,從事自動駕駛技術研發的新興企業「景馳科技」正在進行車輛測試。記者坐進後排座位後,測試車輛林肯MKZ就開始自動在公路上行駛。坐在駕駛席上的工程師完全不觸碰方向盤和油門。

   

景馳科技在普通道路上進行自動駕駛測試,允許普通市民乘坐(廣州市)

   

  車輛平穩加速到40公里時速,即使遇到自行車突然橫穿車道也能自動減速應對。包括掉頭在內,約20分鐘的行駛測試順利結束。

   

  景馳科技2017年4月剛剛創立,但從2018年1月份起,就開始面向普通市民開放自動駕駛的道路測試。企業負責人表示,希望大大提升(市民)對自動駕駛的認可度。

   

  景馳科技和中國其他有發展潛力的企業一樣,目標是到2020年實現技術等級第二高的「4級」自動駕駛(Level 4,在限定區域實現完全自動駕駛)的商用化。

     

  景馳最初在美國創立,創始人韓旭曾是百度美國矽谷自動駕駛研發基地的技術負責人。據透露,由於得到中國政府的大力支持,韓旭隨後回到國內創建了現在的景馳科技。

      

  百度的人才成為主角

   

  中國的自動駕駛新創企業大部分源自於百度設在美國矽谷的研發基地。在矽谷,以谷歌系的Waymo為首,匯集了大量自動駕駛的高端人才。在百度和谷歌等就職的中國人學到技術後回到國內創業已經成為潮流。

        


          

   

  據業界人士透露,百度原本有4位自動駕駛的優秀技術人員。這4人在2017年年底前都已從百度離職,離開美國回到中國創業。其中在百度負責自動駕駛業務的王勁現在成了景馳科技的創始成員之一。

    

  曾在百度擔任自動駕駛部門首席架構師的彭軍和曾擔任百度自動駕駛技術戰略委員會主席的樓天城兩人於2017年10月創建了「小馬智行(Pony.ai)」,和景馳科技一起成為中國自動駕駛研發的潛力型企業。2017年4月創立的「深圳星行科技(Roadstar.ai)」也有多位創始成員曾經在百度工作過。

   

  投資者對這類中國企業的評價直線上升。星行科技5月中旬成功融資1.28億美元。小馬智行也募集到1.5億美元,各家企業均乘勢而起。

   

  加上2017年發佈自動駕駛平臺「Apollo」的百度,由曾在百度工作過的人員創辦的新興企業已成為中國自動駕駛研發的核心。這些企業與整車廠商進行合作,在自動駕駛研發方面展開競爭。中國當今自動駕駛的格局就是這種情況。

   

  中國的業界人士認為,中美已經在自動駕駛研發方面顯著領先,技術競爭、人才爭奪等水面下的較量非常激烈。小馬智行的高管表示,「如果美國目前的技術水平是10的話,中國就是8」。距離被認為是自動駕駛時代開端的2020年還有一年半時間。圍繞下一代高科技産業的主導權之爭,中美企業的攻防戰將變得更加激烈。

       

  政府重金扶持

       

  「真是太感謝了。靠著地方政府的補貼,可以安心工作了」,景馳科技的一位管理人員如此表示。景馳科技的總部位於廣東,當地政府承擔了全部房租。總部旁邊還準備了可入住超過百名員工的新建高檔住宅樓,房租也由政府承擔,員工可免費入住,享受著優厚待遇。

    

  中國通過政府補貼來大力扶持自動駕駛和人工智慧(AI)等尖端領域的潛力企業。「中國製造2025」 産業振興政策的目標就是成為比肩于美國的技術大國。但美國認為這種方式不公平,因而進行強烈反對,這也成為中美摩擦的問題點之一。

   

  美國最近針對中國出台對抗措施,在高科技領域收緊對中國人的簽證。從6月11日起,針對中國留學生的簽證有效期限由原來的最高五年縮短到一年。不僅是留學生,在高科技領域對企業和大學工作人員申請簽證也進行嚴格審查。原因是在美國學習的中國人在中國政府的優厚待遇吸引下回國創業。

    

  本文作者為日本經濟新聞(中文版:日經中文網)廣州支局 中村裕

  

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