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日本陷入「審計人員荒」?

2017/11/06

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  在日本,對上市企業的財報進行審計的會計事務所正焦頭爛額。相關事務所此前未能發現東芝的會計造假問題也暴露出日本急需提升審計質量。實際上,會計師短缺的結構性問題已成為障礙,審計行業重獲投資者信任的改革進展遲緩。會計事務所是保證上市企業財務狀況的「市場守門員」,其陷入困境很可能拖累日本股市重獲投資者信賴的腳步。

       

    

  8月底,四大會計事務所之一的畢馬威日本公司轉變了方針。該公司理事長酒井弘行對員工宣佈「未來1年停止接收新案件」。三菱重工業、電通、富士底片控股……,畢馬威日本曾接二連三從競爭對手手中搶來大型企業的審計業務訂單。但現在這家事務所卻沉寂下來。

   

  工作量不斷增加 

     

  為什麼停接新業務呢?酒井表示,「有必要徹底改變會計事務所的工作狀況」。畢馬威日本的一名高管表示,「為了審計企業的年度財報(編者注:很多日企的財年截至3月),員工在4~5月通宵幹活、六日加班是家常便飯。即使被説成是黑心企業也是沒辦法的事」。日益嚴重的人手短缺成為日本審計行業的瓶頸。酒井也表示,「審計一線的員工不得不超負荷工作」。畢馬威日本將在停接新業務的期間調整審計作業流程,把事務所整體的工作量減少30%。

       

  以2011年的奧林巴斯事件(編者注:奧林巴斯被爆出隱匿超過1300億日元虧損)和2015年的東芝會計造假事件為導火線,投資者對日本企業財報的信賴降低。會計事務所不得不投入巨大精力調查企業是否存在違規行為。此外,越來越多日本企業轉為採用國際會計準則(IFRS)、企業活動的全球化也導致會計處理越來越複雜。日本審計一線的工作量不斷增加。

   

  日本每年約有1千人能通過國家的會計師資格考試,這些人大部分會前往大型會計事務所工作。不過除了日常工作量激增外,如果會計師在審計中未能發現企業存在的違規行為,還有可能面臨被投資者索賠的風險。會計師成為和律師一樣熱門工作的情況已經成為過去。

      

  一方面,越來越多的會計師向企業的財務部門或經營顧問崗位跳槽。在日本約3萬名會計師中,就職於會計事務所的人數還不到一半。結果導致會計事務所平均只能派出3.8名會計師負責一家上市企業的審計工作,人數在最近幾年觸頂。此外,預計人工智慧(AI)也將在審計一線普及,導致會計事務所陷入人手不足又不敢隨便多招人的兩難境地。

  

  2000年代初,日本金融廳和審計行業曾攜手增加會計師人數。由於資格考試被簡化,2007年通過日本會計師考試的人數增加至約4千人。但之後受到雷曼危機影響,會計事務所減少了錄用,找不到工作會計師出現增加。這些人失去了成為獨當一面的會計師的機會,日本推動增加會計師數量的計劃最終虎頭蛇尾。如今會計師工作受歡迎程度下降很大一部分原因是會計事務所咎由自取。

     

  受到審計人員不足影響的是新創企業。根據法律,上市企業有義務與審計機構簽署審計合同。由於找不到願意承接其財務審計工作的會計事務所,想上市卻上不了市的新創企業數量激增。

   

   「根本不理我們這樣的小公司」,東京一家希望上市的教育新創企業9月被某大型會計事務所拒絕承接財務審計工作。另一家東京的IT企業也好幾個月找不到願意對其進行審計的會計事務所,導致IPO(首次公開募股)計劃被迫延期。

  

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