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驚異的病毒(4)滅蟲和抗癌的「力量」

2020/06/28

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       病毒會引發疾病,有時甚至奪走生命。僅僅因為人員密集,就會從一個人傳染給其他人,是非常可怕的存在。但是,如果換個角度去看,也會呈現出完全不同的情況。一種病毒只會在特定的生物之間傳播並造成威脅。如果病毒感染使作物枯萎的害蟲和寄生於人體的癌細胞,將成為幫助人類取得勝利的力量。也就是「以毒攻毒」。本文將觀察病毒在這方面的應用。

 

       在西太平洋的帛琉,椰子樹是「生命之樹」。將椰子樹從滅絕危機中拯救出來的正是病毒。

 

       進入20世紀,當地的椰子樹開始枯萎。原因是侵入島上的害蟲椰蛀犀金龜。當時希望避免用化學農藥去驅除。在1960年代,美國生物學家蕾切爾·卡遜寫出了科普書《寂靜的春天》,社會對自然環境和健康的關注提高。

 

       在這種情況下,「nudivirus」病毒被選中。據熟悉昆蟲病毒的東京農工大學教授仲井Madoka介紹,「讓椰蛀犀金龜的成蟲感染病毒並放到野外,將病毒傳播給同類,擴大了感染」。

 

 

       病毒蔓延至吃腐葉土(含有充滿病毒的糞便)的幼蟲等,使其數量減少。在斐濟和薩摩亞,這種病毒也在上世紀70年代為驅除害蟲作出了貢獻。如今在南美,也採用其他的病毒來驅除大豆的害蟲。

 

       對害蟲而言彷彿惡魔的病毒對人類卻是有益的。病毒大多偏好感染特定的生物。據仲井教授表示,病毒之所以因對象不同而改變態度,「與入侵生物細胞、感染後繁殖的機制有關」。

  

       在生物的細胞表面,存在成為病毒感染立足點的「受體」。如果是病毒容易與之結合的結構,則會讓病毒輕鬆侵入。在細胞內部適合病毒繁殖的情況下,一般來説病原性會加強。多種條件相互組合,形成「感染昆蟲、但不會在人類之間流行」、「僅使部分昆蟲患病」等差異。

 

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