全球加緊研發新型肺炎藥物

2020/02/03


      對於以中國湖北省武漢市為中心持續擴大的新型冠狀病毒疫情,企業和研究機構已全面啟動疫苗和治療藥物的開發。美國新興企業等開始開發疫苗,同時美國艾伯維公司(AbbVie)等製藥企業也宣佈向中國捐贈現有的抗病毒藥,希望讓中國試用,以確認有效性。雖然預防和治療的舉措擴大,但病毒的性質仍有很多不明之處,實用化也面臨阻礙。

  

新型冠狀病毒的電子顯微鏡照片(圖片由中國疾病預防控制中心,GISAID提供)

   

      由於新型冠狀病毒存在人傳人導致全球性擴散的風險,世界衛生組織(WHO)宣佈構成「國際關注的突發公共衛生事件」。

 

      疫苗可以預防感染和防止重症化,但現階段並不存在新型肺炎的疫苗。通過政企合作推進疫苗開發的國際機構——流行病防範創新聯盟(CEPI)宣佈,與生物醫藥企業美國Inovio Pharmaceuticals(INO)、美國Moderna(MRNA)、美國國家過敏及傳染性疾病研究院(NIAID)、澳大利亞昆士蘭大學就疫苗開發展開合作。

 

      Inovio Pharmaceuticals正在開發中東呼吸症候群(MERS)疫苗,自2018年起受到流行病防範創新聯盟的資金援助。Moderna則與美國國立衛生研究院(NIH)就新型冠狀病毒的疫苗生産展開合作。

 

      此外,美國製藥企業強生也對疫苗開發顯示出積極態度。該公司的研發負責人、首席科學官(CSO)保羅·斯多弗(Paul Stoffels)表示,「我們有信心實現(新型冠狀病毒疫苗)實用化」。考慮到變異的可能性,將同時開發多種候選疫苗。

 

      中國國家自然科學基金委員會也宣佈,啟動有關新型冠狀病毒的研究資助項目。每項為150萬元,將支持開發冠狀病毒疫苗和查明疾病發病機制的基礎研究。

 

      關於治療藥物,也已出現了利用現有抗病毒藥的動向。艾伯維公司宣佈向中國政府捐贈了該公司的愛滋病毒(HIV)治療藥「克力芝(Kaletra/Aluvia)」,價值200萬美元。法國新聞社(AFP) 報導稱,該藥成分有可能具有治療新型肺炎的效果,中國政府也推薦用於治療。

 

      日本國立傳染病研究所1月31日宣佈成功分離出新型冠狀病毒。有分析認為,掌握病毒的培養方法後,就能充分確保研究所需的病毒。首先將加快開發簡易檢查技術,同時啟動疫苗和治療藥的開發。據悉,分離的病毒等將分給國內外的研究機構。


 

      不過,疫苗和治療藥的開發有可能進展困難。2002年發生的SARS過去了18年,2012年發生的MERS也過去了8年,但目前治療藥和疫苗仍未實用化。

 

      主要原因是疫苗達到實用化之時疫情已經結束,很可能沒辦法給製藥公司帶來收益。在SARS爆發時,也出現了開發疫苗的企業,但開發期間疫情結束,開發並未完成。MERS仍出現感染,但疫苗並未開發出來。

 

      此次流行病防範創新聯盟和中國政府等表明將進行大規模的資金支援。一般來説,疫苗從開發啟動到實用化需要5~10年以上。美國企業等的開發産品獲得中國衛生當局的支持,開發時間有可能縮短。 

  

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