日本人的祖先來自東南亞?

2018/12/03


        日本的繩文時代(約為公元前14000年~公元前400年)就居住在日本列島的人們究竟是從哪來的呢?最近的研究對在繩文遺跡中發現的人骨進行調查後發現,其DNA與東南亞的古代人種接近。雖然迄今為止有各種各樣的假説,但都缺乏科學論證的證據。以遺傳信息為基礎、解開古代人遷徙路線的研究有望拉開帷幕。

 

        位於愛知縣渥美半島的伊川津貝塚是日本具有代表性的繩文遺跡。2010年在這裡出土的大約2500年前的成人女性骸骨成為了這個研究的重要依據。

 

        以日本金澤大學、北里大學和國立歷史民俗博物館為中心的團隊小心採集了頭骨中僅存的一點遺傳基因,並成功解讀了全部遺傳信息。2018年7月,金澤大學特任助教覺張隆史以遺傳信息為基礎,發表了關於繩文人起源的研究成果,表示「這是解讀繩文人全部遺傳信息的首次成果。與東南亞人的遺傳信息相比較,找到了研究遺傳方面關聯的線索。」

 

 

        研究中的比較對象是現在的亞洲人和8000~2000年前的古東南亞人等超過80人的群體。此前也一直有關於與古代人相關聯的DNA研究,但其中得到解讀的日本人遺傳信息比例很低,只有百分之幾,很難進行詳細分析。如果能夠解讀全部遺傳信息的話,信息量將會增多,能夠進行更深入的研究。

 

        覺張隆史等人著眼於遺傳信息的類似性,將研究對象分成了6組。分析結果表明,伊川津貝塚的女性的基因與大約8000年前的寮國遺跡和大約4000年前的馬來西亞遺跡中發現的古代人的基因相近,被分類為同一組。

 

        有觀點認為,當時的東南亞生活著從事狩獵採集的居民,形成了被稱為「和平文化(Hoabinhian Culture)」的文化圈。這個群體的一部分遷徙到了日本列島。近來有觀點主張繩文人起源於從東南亞地區遷徙來的群體,覺張隆史等人的研究結果印證實了這一説法。

 


       雖然這一組的基因與其他5組有很大的差異,但也發現了在地理上接近的小組之間有過融合的痕跡。長久以來人們一直相信「二層構造假説」,也就是説,東南亞從舊石器時代開始生活著以狩獵採集為生的居民,由於具有種植稻穀等農耕文化的群體的遷徙而被置換。但從這次的研究成果來看,並不是單純的置換。覺張隆史認為,「多個群體不斷的移動和交流的新框架浮出水面。」

 

       國立歷史民俗博物館的山田康弘教授強調,「基於遺傳信息的研究將成為日本考古學的巨大動力」。迄今為止的研究一直是比較各地的遺跡中發掘的石器、骨頭上的各種加工的痕跡,推定了民族和文化的關聯程度。但作為科學判斷材料,根據還很薄弱。而通過基因則容易推測出實際有多大程度的關聯。

 

       分析基因追尋古代人的足跡是全球研究者的共同想法。隨著基因研究的滲透,這一領域的研究變得活躍起來。

 

       但是,在日本和東南亞進行研究的時候,存在一個很大的問題。那就是殘留在古代人骨中的基因的狀態。

 

       像鏈條一樣相連的基因不耐高溫多濕的環境,容易中途斷裂。由於容易滋生細菌,會分解人的基因,或者混入其他生物的基因。乾燥地區較多的歐洲和非洲的基因的保存狀態較好,上萬年前的舊標本也能保存得很乾淨。

 

       這次的研究採用了新的分析方法。以往一般都是從殘留在牙齒中的細胞中提取基因,而這次變為從非常硬的側面頭骨中進行提取。因為這樣可以找到保存狀態良好的基因。

 

       提取的時候也十分細心。因為只能提取到極微量的基因,一旦混入其他的基因就無法解析了。所以要在無塵室(clean room)裏使用專用的實驗服和手套進行。

 

       這項研究與以丹麥哥本哈根大學為核心的國際研究小組共同作業,海外的多個大學也同樣解讀了該基因。北里大學準教授太田博樹表示,「只有一個研究所的數據可信度不高,在國際合作體制下,才能給出高精度的數據」。

 

       能夠解讀遺傳信息的個體數量還很少,地域也有限。接下來的研究主題還有很多。

 

       繩文人與彌生人相互交流 形成了現在的日本人

 

       繩文人從一萬幾千年前到約2300年前在日本列島生活。其面部特徵是圓臉、高鼻樑、顎骨發達。他們被認為以狩獵採集為生,途經現在的台灣和朝鮮半島等地遷徙而來。

 

       本次提取了基因的人骨出土地伊川津貝冢是大約4000年前到2500年前的遺跡,屬於繩文時代的後期至晚期。從該地出土的動物、魚骨、陶器和石器中可以了解繩文時代的生活情況。

  

       據説彌生人在大約2500年前從亞洲大陸遷徙至日本九州地區,並開始種植白米。其面部特徵是臉長、眼睛細、下巴窄。該人種漸漸地擴展到整個日本列島,在與繩文人等融合的過程中,逐漸演變成現在的日本人。

 

       日本經濟新聞(中文版:日經中文網)福井健人

 

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