中日印開啟全球定位系統大競爭時代

2017/10/19


      日本三菱重工業和宇宙航空研究開發機構(JAXA)於10月10日成功發射了搭載準天頂衛星「引路」4號的H2A火箭36號機。至此,日本完成了作為當前目標的4顆準天頂衛星的體制。日本雖然在定位精度方面將領先世界,但正在推動軍事應用的中國和印度在已經投入實用的顆數方面先行一步。圍繞全球定位系統(GPS)基礎設施的大競爭已經越來越激烈。

 

搭載日本準天頂衛星「引路」4號的H2A火箭被發射升空(10日,日本鹿兒島縣種子島宇宙中心)

 

      「即便在僅差幾厘米就會碰壞別的農作物的地方,農機也能實現自動運行。將在(離顧客最近的)最後一公里方面發揮精度高的優勢」,日本內閣府宇宙開發戰略推進事務局局長高田修三充滿了信心。現行運用的GPS會産生10米的誤差,而「引路」號可將誤差縮小到6厘米。相比未擺脫「米級誤差」的其他國家,日本在精度上大幅提升。

 

      不過新興市場國的競爭對手也在迅速追趕。中國通過「産官學軍」聯合來推進宏偉計劃。正加速開發獨自的衛星定位系統「北斗衛星導航系統」,即將引進的「北斗3號」在精度上比目前的「北斗2號」提高2~3倍。準備在年底前發射4顆衛星,到2020年形成35顆體制。據稱,北斗衛星導航系統不僅僅局限於亞洲,還將覆蓋全世界。

 

      「衛星定位系統是國家安全的基礎。依賴美國是不行的」,參與北斗開發的企業的幹部感慨地説。在南海和東海的海上活動方面,部分漁船已經搭載北斗的導航系統。今後計劃覆蓋通向歐洲的「一帶一路」沿線各國。

 

 


      印度也有7顆定位衛星已經在軌運行。準備將來擴大到11顆體制。衛星系統由印度太空研究組織(ISRO)負責開發,預計2018年印度版GPS「NavIC」就將投入使用。

 

      印度曾有過痛苦的經歷。1999年在與鄰國巴基斯坦發生衝突時,所依賴的美國GPS信息被拒絕使用。於是該國在10年前開始構築獨自的基礎設施,並成功開發。印度版GPS主要面向印度本土和印度洋等周邊1500公里範圍內,衛星傳送的信息還將向從事地圖信息服務等的民間企業開放。

  

日本版GPS的準天頂衛星「引路」號的效果圖

 

      日本此次發射的「引路」號同樣也不是終點。計劃到2023年度將衛星進一步擴大到7顆,下月開始在沖繩縣進行公交車的自動駕駛實證試驗等,擴大實用化的範圍。如有4顆衛星,就能常時覆蓋亞洲上空,因此瞄準亞洲市場開展服務也會更加方便。

 

      衛星業務上的優劣不僅決定各國的航天業務競爭力,還關係到利用位置信息的IT服務以及即將迎來實用化的自動駕駛等新技術的主導權之爭。著眼於10年、20年之後的競爭才剛剛開始。

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