隼鳥2號挑戰新任務:小行星內部採樣

2019/03/06


      日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於3月5日宣佈,探測器「隼鳥2號」將在4月1日的一週向小行星「龍宮」射出金屬彈,以製造隕石坑。計劃調查隕石坑和塵埃的漂浮狀況等,力爭5月以後採集沉睡于地下的岩石。

         

採集岩石樣本的「隼鳥2號」模擬圖(JAXA,池下章裕提供)

      

    小行星的地表受到宇宙射線和太陽光的影響,但據稱地下仍殘留著太陽系誕生的46億年前的痕跡。

   

    負責隼鳥2號小行星探測任務的項目經理津田雄一在記者會上解釋稱,「由於2月22日的首次著陸,地表的塵埃飛起,進入相機的光線的量減少,影像變暗。今後的著陸將不得不更加慎重」。如果相機的鏡頭因塵埃而變得模糊,著陸的準確度有可能下降。

   

      根據製造的隕石坑附近的狀況,將推遲著陸或改為另外的地點。當初計劃進行3次著陸,但預計2次完成。

   

      金屬彈為銅製,重2千克。通過從主機分離的特殊裝置落下,通過炸藥來發射,以每秒2公里的速度撞擊「龍宮」地表。據預測,撞擊後岩石將飛散,形成直徑數米的隕石坑,內部的岩石和土將暴露於地表。

    

 

  


    為了避免爆炸的影響,隼鳥2號將躲到「龍宮」的背面,之後再伺機返回。形成隕石坑的情形通過事前剝離的相機拍攝。

 

      探測器採集小行星的內部物質將是世界首次的嘗試。美國國家航空航天局(NASA)的探測器「深度撞擊(Deep Impact)」于2005年使觀測設備撞擊彗星,觀測了飛散的物質,但並未採集。

    

    JAXA還公開了2月22日首次著陸時的數據。與目標僅偏離1米,準確度極高。著陸時伸到探測器之下的筒狀裝置彎曲,確認了接地情況。著陸後探測器飛快上升、地表的小岩石飛起來的情形也被相機拍到。JAXA分析認為地表岩石的採集取得成功。

 

    隼鳥2號將於2019年底從龍宮周圍軌道離開,2020年底將裝入岩石碎片和地下物質的密封艙送回地球。

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