「家電霸主」松下這樣走向沒落

2017/11/07


       日本經濟在昭和時代(1926年~1989年)實現了前所未有的高速增長,但進入平成時代(1989年至今)後卻一直停滯不前。最能鮮明體現出兩個時代落差的就是一度席捲全球的日本家電産業的衰落,以及曾經的「家電霸主」松下迷茫的30年。

 

       「現在給您插管,請忍耐一下」,聽到主治醫生的話,極度衰弱的老人用細若遊絲的聲音費力地説道:「不不,應該是我拜託您才是」。這是他留在世上的最後一句話。

 

       這位老人就是僅憑一代的努力就建立起家電帝國松下集團、被讚譽為「經營之神」的松下幸之助。幾天之後,他走完了94年的生命歷程。

 

       松下幸之助逝世于1989年4月27日,距離年初昭和天皇逝世、日本年號改為平成剛剛過去沒有多久。在5月舉行的葬禮上,美國時任總統布希和日本時任首相竹下登也發來悼辭。松下當時的社長谷井昭雄動員全體員工説:「只要在實踐中謹記(創始人留下的)經營基本方針,我們公司就會一直繁榮下去」。

 

       不過,很難説這句話真的實現了。偉大的創始人之死彷彿是一個信號,在昭和時代迅速成長起來的松下進入平成後開始陷入困境。

 

       松下再也沒有製造出席捲全球的暢銷商品,競爭力落後於以韓國三星電子為首的其他亞洲企業。顯示主業盈利情況的營業利潤的史上最高紀錄一直是VHS磁帶錄影機熱銷的1984年度創下的5757億日元, 30多年來始終未能刷新。日本經濟被形容為「失去的20年」,而松下正是其縮影。

 

       那麼,影響松下增長的絆腳石是什麼?儘管存在日元升值等環境變化,但並不是根本原因。

 

機電産業近30年來的變遷(上)

 

      2000年就任松下社長、大刀闊斧進行改革的中村邦夫顧問説:「當社長以前,我在美國工作時,微軟推出了Windows 95。我至今無法忘記當時的衝擊」。

 

       對松下來説,可以稱之為公司門面的商品始終是電視。電視被擺放在客廳的中心位置,攝像機等其他家電也要與電視連接後才能發揮作用。

 

       這種「電視當主角」模擬技術的黃金時代即將結束,另一種完全不同的數位技術將引領世界。在接觸到配備「Windows 95」的個人電腦和剛剛開始普及的互聯網後,中村産生了這樣的直覺。

 


 

       然而,松下大阪總部對此卻毫不重視。松下的精力都耗在與國內對手的競爭上,對外部變化反應很遲鈍。

 

       另外,在單品家電領域成長起來的松下對數位技術和網路技術知之甚少,中村回顧説:「坦白地講,完全不具備與美國大型IT企業競爭的能力」。

 

       也是在這一時期,索尼時任社長出井伸之提出「互聯網是隕石」的説法。就像稱霸地球的恐龍因巨型隕石撞擊地球導致的氣候變化而滅亡,無法適應網路這一新環境的企業也將走向衰落。

 

       遺憾的是這個「預言」應驗了,曾經稱霸全球的日本電子産業的競爭力衰退了。後來的便攜音樂播放器、智慧手機以及當前備受關注的智慧音箱等21世紀的暢銷商品,無一不以數位技術和網路連接為核心,日本企業的存在感一直很弱。

 

機電産業近30年來的變遷(下)

 

       不光是産品,零部件業務也受到了影響。日本的半導體産業在電視和磁帶錄影機等日本家電的鼎盛時期大幅增長,但隨著電腦時代的到來,主導權掌握在了美國英特爾等企業的手裏。

 

       哈佛大學教授克里斯坦森把這種徹底顛覆既有産業秩序的技術創新命名為「顛覆性創新(Disruptive Innovation)」,互聯網正是近年來最大的破壞性創新,日本的機電産業沒能成為「破壞方」,而是安於做「被破壞方」。

 

        經過經濟高速發展時期,日本民用電子設備的國內産值突破1萬億日元,之後也持續增長,在1985年達到4.7615萬億日元。但是,隨著依靠廉價勞動力進行大量生産的中國機電企業等的存在感增強,日本的産值逐漸減少。與此同時,日本電子産業進行了行業重組。2009年,松下將三洋電機收為子公司,形成了大型機電企業。此外,外部資本迅速進入日本,包括2016年台灣鴻海精密工業收購夏普,美的集團收購東芝的白色家電業務等。

 

       經營顧問、松下外部董事富山和彥表示:「日本的機電産業現在終於進入了承認‘戰敗’的階段」。三洋電機不復存在,夏普進入台灣資本旗下,東芝事實上在解體。2018年迎來創業100週年的松下也縮小了電視等業務,致力於車載蓄電池等新領域。松下能否構築足以支撐下個世紀的「後家電」時代的業務模式?挑戰仍將繼續。

 

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