馬自達對引擎的「執念」

2018/12/04


  馬自達11月28日在洛杉磯首次公開了將於2019年在全球推出的新款「馬自達3」。作為産品線更新的第1款車,新馬自達3將採用燃效最大提高3成的新型引擎。面對其他汽車企業加強轉向純電動汽車(EV)的趨勢,全球銷量只有160萬輛的馬自達選擇提升引擎性能,從正面一決勝負。

  

新款「馬自達3」(11月27日,洛杉磯,今井拓也攝影)

       

  在洛杉磯車展開幕之前,馬自達披露了新車。該公司社長丸本明充滿自信地表示,「馬自達的新一代商品即將到來。這是將飛躍式提高擁有汽車價值的商品」。新馬自達3是採用第2代「SKYACTIV(創馳藍天)」環保技術的首款車型,搭載了新型引擎,比現有汽油引擎的燃效提高2~3成。

          

  通常的汽油引擎通過火星塞點燃空氣和燃料的混合氣體,借此産生動力。而馬自達新型引擎「創馳藍天X(SKYACTIV-X)」則採用火星塞點火控制壓燃點火技術(SPCCI),在全球範圍內首次實現汽油引擎壓燃點火技術的實際應用。引擎壓縮比提高,燃燒效率提高2~3成。

          

  創馳藍天X的環保性能表現突出,在二氧化碳排放量方面被認為接近混合動力車(HV)等電動車型。儘管基礎技術一直被認為在實驗室中可以實現,但要達到實用化必須考慮外部空氣溫度、海拔高度、行駛狀況等各種環境因素。馬自達找到了效率高、能穩定工作的組合,實現了實用化。

   

       

  現行的創馳藍天引擎在2011年推出。壓縮比提高至世界最高水平,設計和車體也全面更新。由於SUV車型「CX-5」熱賣等,這款引擎成為支撐馬自達業績的推進力。

    

  馬自達的銷售額從2011財年(截至2012年3月)的2萬億日元提高至2017財年的3.4萬億日元,全球銷量也從124萬輛提高至163萬輛。表現出在隸屬於美國福特旗下時代難以想像的蓬勃感。

    


           

  2000年代初期,馬自達在擴張路線上遭遇失敗,經營狀況惡化。在汽車行業有「引擎先生」之稱的馬自達常務執行董事、高級技術開發研究員人見光夫回顧當時的情況稱,「當時,引擎的開發團隊減員至30人左右。另一方面,豐田達到1000人」。  

         

  當時,馬自達的全球銷量僅為豐田的5分之1,在110萬輛左右。儘管開發團隊顯得非常脆弱,但馬自達的開發方式傾向於信賴桌上的計算機,而不是不斷摸索嘗試失敗後再嘗試的做法。在馬自達,積極進行模擬實驗是自然而然的趨勢。

    

         

  被危機感驅使的馬自達開發團隊強化的是計算機輔助工程(CAE)。人見表示,「在製造之前徹底思考。可以無需進行大量試製」。

         

  充分進行模擬實驗的現有引擎啟動開發已有約15年。現在控制開發工程約75%的性能評估在計算機上完成,剩下的部分通過試製機加以確認。如果是新型號,通過不斷積累經驗等,約95%的性能評估可以通過計算完成。

     

  模擬實驗技術已發展為被稱為基於模型的開發(MBD)的開發模式。通過把引擎的模擬實驗和變速箱的模擬實驗結果結合起來,使用計算機開發更高效的引擎和車輛。

    

馬自達常務執行董事前田育男等在新款「馬自達3」前(11月27日,洛杉磯,今井拓也攝影)

     

  在其他汽車企業方面,五十鈴等也加入了豐田、電裝和馬自達出資的純電動汽車技術開發企業「EV C.A.Spirit(EVCAS)」,形成了9家日資企業聯盟。除了日産和本田之外,基本上所有日本整車企業都將參加聯盟。   

       

  預測純電動汽車市場的未來並不容易。純電動汽車將以何種速度普及,任何人都難以預測。可以説,為了準備好一決勝負時刻的到來,不斷提升引擎技術是馬自達給出的答案。

     

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)湯澤維久 洛杉磯

     

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