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等身大的日本(317)日本的印章文化會因疫情而改變嗎?

2020/05/19

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      日經中文網特約撰稿人 中島惠:五一黃金周過後,東京恢復了上下班高峰時人潮湧動的日常生活。雖説人流量比新型冠狀病毒疫情擴大之前減少了很多,但有些線路的乘坐率依然較高。而且,在居家辦公的人當中,有些人每週要到公司出勤一兩次。據報紙報導,這些人不得不去公司的原因包括:?需要打開和確認客戶寄來的書面文件;?公司內召開碰頭會議;?要寄送付款通知書等文件;④要在合同或請示文件上蓋章;⑤要登錄公司內部系統,要去公司拿文件等。

 

      其中,有不少人到公司去只是為了在文件上蓋章。明明有感染新冠的危險,卻還要乘坐公共交通工具去蓋章,這種上班理由在外國人看來或許難以置信,但日本社會仍然存在著根深蒂固的印章文化,需要為公司的內外部文件蓋章。

 

 
 遺産繼承文件也需要加蓋正式印章

      據日本書籍《印章文化史》(吉川弘文館)記載,印章的起源可以追溯到公元前3000年左右的美索不達米亞文明時期。後來向西傳至希臘,向東傳至印度河流域、中國,然後到了日本。

 

      公元57年,印章由漢朝傳入日本。明治時代(公元1868~1912年)形成了類似於現代印章登記備案的制度,在簽約等情況下,以蓋章來證明「本人同意」的做法普及開來。

 

      日本人使用的個人印章主要有以下幾種。

  •       購置土地、房屋、汽車以及簽署貸款合同時使用的登記過的正式印章
  •       開設銀行帳戶時使用的銀行印章
  •       用於收取郵政包裹或快遞以及加蓋在簡歷等上的未登記印章
  •       發現文書存在錯誤時加蓋的更正印章

 

      此外,還有公司使用的法人印章、旗牌(Shachihata)印章、橡膠印章、時尚印章(個性印章)等。日本人都知道棋牌印章,簡單來説,就是愛知縣一家叫做Shachihata的印章製造公司製作的內置油墨印章。其知名度很高,以致于有人直接把印章叫做「Shachihata」。棋牌印章無需紅色印泥,價格低廉,並且實現大量生産。因為可以在文具店等買到,所以急用時十分方便,但使用這種印章時,無法與同姓的人區分開來,因此不能用於重要文件。

 

      日本人(當然也因人而異)一般會在上大學後擁有自己的銀行帳戶,從此開始購買自己的專用印章。十幾歲的時候由父母購買,走入社會後,大多數人會自己買。雖然每個家庭的人數不同,不能一概而論,但一般一家至少有5~6個印章。

 

      不過,當前日本企業中出現一種新動向,那就是重新審視作為日本文化而長期持續的印章文化。不用説,原因在於新冠。因為疫情期間不能上班,只能在家辦公,越來越多的意見認為應該改用電子簽名、電子合同。部分IT企業已開始著手廢除印章,但大企業及行政機構等還很難做到這一點。

 

      日本總務省的專家會議針對民營企業之間的付款通知書文件提出了一項方案,即2022年度開始實行承認網上簽署的文件具有法律效力的制度,不過新機制的形成恐怕還需要一些時間。

 

      我個人很贊成廢除工作上的印章制度。另一方面,我希望印章能夠作為日本的一種文化保留下來。我的辦公桌上放著很多好看的印章,是我去香港、台灣、京都等地時製作的紀念品。我沒有把它們用於重要文件,而是印在自己出版的書籍、書架上的藏書、信件上,雖然沒有什麼深刻含義,但我覺得這樣蓋章就像在字畫上留下落款一樣,是一件很酷的事情。

 

      一言以蔽之,新冠疫情也許會讓日本的很多習慣和文化發生改變。

 

 

中島惠 簡歷

出生於日本山梨縣。曾在北京大學和香港中文大學留學。先擔任報社記者,1996年起成為自由記者。著作有《中國精英這樣看待日本人》,《中國人的誤解 日本人的誤解》(均由日本經濟新聞出版社出版), 《爆買之後他們將瞄準哪?》,《中國精英嚮往日本》等。

 

本文僅代表個人觀點,不代表日本經濟新聞(中文版:日經中文網)

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