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日本鮮鮮鮮(10)你想長命百歲嗎?

2015/08/12

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      日經中文網特約撰稿人 劉黎兒:華人傳統觀念認為長壽跟富貴是至高無上的價值,好像長壽自然就會富貴,或是富貴自然會長壽,不過如果能活到100歲,你真的願意活那麼長嗎?

      日本最近公佈了平均壽命,男性80.50歳,居世界第三位,女性86.83歳,是世界第一,日本也是世界最長壽國,而且壽命不斷在延長,要活百歲似乎越來越容易。

      以前日本人常説40歲是人生折返點,但現在開始説是「人生120歲時代」,而且以此為前提活,變成折返點是60歲,看來回程還滿吃力的,雖然號稱人類現在活到120歲,乃至150歲都沒問題,但你真的想活那麼久嗎?

      日本連續3年世界第一長壽,醫學技術發達,開發出許多重症的治療,加上許多人努力追求健康的生活,因此許多看法認為除了意外事故外,人要活100歲甚至120歲都可能很容易實現,至少日本如果按照現在平均壽命不斷延伸的狀況來算,每年延長0.2歲的話,50年後就會是90歲,100後連平均年齡都達100歲了。

      長壽基本上是好事,一般都認為是可喜的,但大部分的人認為最好還是健康而且能自由行動,肉體不過度老化,沒有癡呆,還有足夠的老後資金,以及值得活的人生才想活那麼久,否則活太久,成為子孫或社會的負擔,總讓人懷疑長壽是否值得。

      因此誰都希望自己是健康的長壽,如果只是長壽是不行,就像美國有調查顯示6成人的都不想活到120歲,長壽還要健康才行;但是事實上即使像日本如此長壽大國,也不過是「不健康壽命」在延長中而已。

      像2010年日本女性的健康壽命是73.62歲,男性是70.42歲。2001年的健康壽命女性是72.65歲 男性是69.40歲,初步看來,不僅是平均壽命延長,健康壽命也延長,似乎可以安心;但是2001年的平均壽命跟健康壽命差距,女性是12.28歲,男性是8.67歲,但到了2010年,女性差距的是12.68歲,男性是9.13歲;也就是壽命雖然變長,但是不健康的部份的壽命也變長了,也就是健康壽命延長的同時,不健康的壽命也跟著延長了。

      不僅如此,隨著壽命的延長,人的確會癡呆化,失智者越來越多,據日本厚生勞動省今年1月公佈的「新橘子計畫(認知症施策推進總合戰略)」估計,日本現在失智的人(認知症患者)多達700萬人,雖也有年輕失智者,但熟年、老人居多,65歲以上的人每4人就有1人會失智,失智者很可能是自己或家屬,大失智時代來臨了。

      日本許多醫師説老實話,失智很難預防、抵抗,每4人就有1人失智,還是客氣的算法,若連輕度失智(MCI)算的話,則不僅此數,估計10年後兩者共會達1314萬人,每3位老人就有1人失智,活太久,要逃離失智很不容易。

      現在日本流行老人為了死後能不給子孫負擔而做好整理工作的所謂「終活」,但也出現許多名人在60歲做好終活,準備沒有後顧之憂地死去,但出乎意料地活到90歲,超出預算,非常尷尬。

      制度和人生設計如果不能配合,則長壽將不會很舒服,尤其沒有足夠的老本,長壽成為很大的負擔;因此退休只好準備工作或事業的第二春或第三春,而否則便成只好依賴子女或社會老舊不公平的制度。

      像現在壽命不斷延長,但大部分社會的退休制度依然訂在60歲或65歲,像台灣公教人員甚至很多人從50歲就退休,往後3、40年只是不斷消耗社會資源,透支子孫的未來,如台灣人綜所稅6成是拿來付軍公教退休金,造成世代對立,讓年輕人看到老人都無法尊敬,覺得他們是剝奪自己未來的人,甚至詛咒這些造成政府鉅額負債的人,恨不得老人早死,這樣的長命百歲,你要嗎?

劉黎兒 簡歷 
旅居日本的資深媒體人與知名作家。台灣大學歷史系,後進入臺大歷史所,1982年赴日,曾擔任《中國時報》駐日特派員、東京支局長,現為專職作家,在多家報紙雜誌如《蘋果日報》、《自由時報》、《今週刊》等撰寫專欄;書寫對象包括日本政經社會議題、都會兩性關係、職場文化及生活文化的觀察與解析乃至文學評論等,相關書籍35冊;小説則有「棋神物語」等。

本文僅代表個人觀點,不代表日本經濟新聞(中文版:日經中文網)觀點。
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