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沒落的印度唐人街

2015/12/14

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  2014年9月舉行的中印首腦會談上,中國國家主席習近平承諾向印度投資200億美元,如今已過去一年。儘管中國對印度的投資確實有所增加,但與其逆向而行的現象卻仍無好轉跡象。最具代表性的便是印度東部城市加爾各答唐人街的衰落。
  
「四邑會館」寺廟距今已有110年歷史,裏面供奉著保祐生意興隆的財神爺「關公」
  5年前,記者在這裡遇見了李敦祥,如今他已經離開了。

  「現在這裡的華人有2000左右,以前有3萬人之多,那叫一個熱鬧。那時華人開的皮革廠有250~300家。在這裡創辦中國人會、發行中文報紙的就是我父親,他1926年從中國過來的。但大約10年前,印度政府突然提出説‘不能在這裡辦廠’。自那以後,好多人都離開了。」

        大批華人出走

  9月11日,在位於加爾各答南部的塔壩區,仍可以看到李先生經營的中餐館「熱鍋餐廳」,但他本人卻不見了蹤影。印度店員告訴記者:「李先生兩年前就移居去了加拿大」。

  在加爾各答有兩條唐人街,分別是李先生曾經居住的「新唐人街」和位於加爾各答中部的「舊唐人街」。印度的其它城市沒有唐人街。位於孟買的唐人街自1962年爆發中印邊境衝突以來便消失了。

  移居加爾各答的中國人最早可追溯到1770年代。廣東商人接手了東印度公司的土地,用於開墾砂糖農園。「舊唐人街」由此興起,在全球170條唐人街裏可算得上是歷史最為悠久。

  20世紀前期,唐人街逐漸興旺起來。當時清朝統治下的中國動盪不安,勞動者大量湧入「舊唐人街」。一些客家人資本家接手了英國殖民政府關閉的意大利人開的鞣革廠,在「新唐人街」周邊發展皮革産業。

  有數據顯示,1940~45年期間,住在加爾各答的中國人一度達到了10萬之多。現如今卻只剩下3000~5000人左右。在中印發生邊境衝突時,數萬華人離開了加爾各答。有人被強制遣返,也有人慘遭解雇以致生計窘迫,不得已逃到海外。

  「華人在這裡是沒有未來的」,位於舊唐人街的「四邑會館」寺院建於1905年,55歲的何其雄正在這裡下著國際象棋。他的父親來自廣東,是位木匠。他本人生在加爾各答經營過一家中餐館,但由於顧客逐漸減少,3年前被迫停業。何其雄説:「失業的印度人也很多,華人更不可能找到工作」。他雙手合十,祭拜了四邑會館供奉著的財神爺「關公」,可惜祈求生意興隆的餐館早已不在了。

  吸引中國投資

  如果中國企業加大對印度的投資,創造更多的就業機會,生活在加爾各答的華人就能重獲生機嗎?實際上,自2014年5月莫迪上台以來,中國對印度的投資一直在急速增長。2014年4月以前,中國對印度的累計投資只有4億美元,截至2015年6月已增至近12億美元。儘管與其它國家相比仍算不上多,距離習近平主席提出的五年內投資200億美元的目標仍然十分遙遠,但這一年多來的增幅已是十分顯著。

  印度想要縮小對華貿易逆差,必須吸引中國企業投資印度。中國國內市場陷入蕭條,也迫切希望國企走出國門。今後在基礎設施建設和通訊等方面,中國企業還有望進一步加大對印度的投資。

  「如果唐人街得以延續,無疑會成為中國企業的助力」,何其雄説。現在有數千生活在印度的二代華人既會説廣東話、客家話,又通曉當地的印地語和孟加拉語。此外,何其雄還説:「現在仍有餐館能提供正宗的中國菜」,這也能大大滿足駐印中國人的需求。見證了兩個世紀歷史的唐人街,應該能夠在解決中印兩國經濟問題上發揮橋樑作用。

  10月1日,莫迪總理在新浪微網誌上寫道:「親愛的中國兄弟姐妹:祝你們中國國慶日快樂」。遺憾的是,他忘了生活在印度的華人,忘了加爾各答的唐人街。

  另一方面,新加坡的華人通過企業或個人正在與加爾各答市政府取得合作,想要重新振興唐人街。目前,舊唐人街最古老的寺廟「安東會館」及周邊景觀已開始復原,美食街也在重整當中。

  中國和印度是亞洲的兩個大國,兩國在邊境和印度洋等問題上相持不下,有時甚至到了一觸即發的境地。但是,如果世界各地的華人能夠重建加爾各答的唐人街,中印兩國之間就有可能建立密不可分的經濟關係。被遺忘在歷史一角,生活在加爾各答的無依無靠的印籍華人,他們是如此熱切地期盼著。

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)新德里支局 黑沼勇史
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