日本保有過多核原料鈽背後的火種

2018/01/25


  將於2018年7月到期的《日美核能協定》在1月16日確定將自動延長。該協定允許日本推進乏燃料的再處理,是日本核燃料循環利用政策的依據。日本政府曾預計推進修改協定的談判難度很大,協定的最終自動延長讓日本鬆了一口氣。不過今後也存在著風險,那就是無論日美任何一方只要發出通告就可在6個月後終止協定。有聲音擔憂日本的核燃料循環利用政策將變得不穩定。

   

  可製造6000枚核彈

   

  協定自動延長後,日本經濟産業相世耕弘成在1月19日的記者會上強調,「協定是日本核能活動的基礎之一。從日美關係的觀點來看十分重要」。日本核燃料循環利用政策的支柱是從乏燃料中提取鈽等元素然後重新用於核電站。這種做法也是日本政府和電力行業共同推進的基本政策。

    

   

  由於鈽可轉用於核武器,所以國際社會原則上禁止製造鈽。但《日美核能協定》將日本作為特例,允許日本和平利用鈽。

   

  二戰後,在核能領域技術實力突出的美國于1950年代提出「和平利用核能」,開始向其他國家提供相關技術。包括再處理在內,在核物質的軍事利用方面美國如今依然擁有很強影響力。韓國等也曾向美國尋求獲得像日本一樣的「特權」。

     

  此次《日美核能協定》的自動延長看似順利,但水面下仍出現擔憂聲。「美國國會有很多議員主張核不擴散。日本的鈽管理體制真的沒問題嗎?」2017年12月,訪問華盛頓的日本政府相關人士從美國核能政策負責人那裏聽到了這樣的聲音。

     

  引起美國核能政策人士擔心的是日本持有的大量鈽。日本目前在國內外持有47噸鈽,相當於約6000枚核彈的用量。另外2011年東京電力福島第1核電站事故發生後,日本國內的核電站全部停止運轉。考慮到日本一直沒有消耗鈽,全球投來了嚴厲的目光。

         

  但美國最終並未要求修改《日美核能協定》。協定此前規定,日美任何一方要求修改和廢除協定時,需要在到期的6個月之前通知對方。和美國川普政權有接觸的日本政府相關人士表示,「在朝鮮推進導彈開發的背景下,日美不希望在核能領域發生糾紛」。

   

日本的快中子增殖反應爐「文殊」(福井縣敦賀市)

       

  一直警惕美國提出苛刻要求的日本鬆了一口氣。不過也不能高興的太早,因為2018年7月之後日美任意一方提前6個月發出通知就能終止協定。日本經濟産業省的高層指出,「比以前更加不穩定了」。

     

  日本最希望和美國簽署確定新期限的協定。但修改協定期限必須向美國國會諮詢,有些美國議員對於日本持續掌握用不完的鈽持批評意見,他們很可能發出擔憂和不滿聲。美國政府選擇自動延長協議也是考慮到這個原因。

     


           

  日本在1955年簽署了作為《日美核能協定》原型的協定,隨後從美國進口技術開始核能發電。因為1968年的舊協定,日本在獲得美國同意的情況下能夠對乏燃料進行再處理。1988年簽訂的現行協定允許日本以和平用途對乏燃料進行再處理。

     

  獲得外國的理解是關鍵

   

  但是,因協定而放開的日本核燃料循環利用政策正在走入僵局。在日本的2處主要循環再利用設施中,使用鈽燃料的快中子增殖反應爐「文殊」於2016年被決定廢堆。在現有核電站方面,以燃燒鈽為主要業務的乏燃料再處理設施(青森縣六所村)也多次推遲完工。

      

高放射性廢棄物貯藏管理中心內的玻璃固化體貯藏槽(六所核燃料再處理設施)

    

  要想緩和國際社會的擔憂,減少鈽保有量十分重要。日本經濟産業相世耕弘成表示,「如果原子力規制委員會的審查能得以推進,重啟的核電站將增加,鈽的消耗量也將增大」。 

   

  但受福島第1核電站事故影響,符合比從前更嚴格的新標準,重新啟動的核電站只有5座。其中,消耗鈽的核電站僅佔一部分。鈽的消耗似乎無法按日本政府預期般推進。

    

  在日本國內,原子力規制委員會1月16日發佈消息稱,為敦促日本政府履行「不持有無使用目的的鈽」這一原則,將匯總新的指導方針。日本面對的「鈽包圍網」確實正在收緊。著眼於這種現實,如果日本政府不能給出具有説服力的方案,那麼將無法打消國際社會的擔憂。

   

  日本經濟新聞(中文版:日經中文網)塙和也、辻隆史

  

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