全球半導體行業關注焦點——中國紫光

2018/06/08


       中國國有半導體企業紫光集團正在成為半導體行業的關注焦點。總投資額達3萬億日元的湖北省武漢市半導體記憶體工廠將於年內投産。在當地生産工廠即將建成,試製生産線的生産設備也開始進場。紫光集團計劃今後10年投資1000億美元。在中美出現貿易摩擦的背景下,中國將加快半導體國産化的速度。可能改寫行業秩序的「紅色半導體」廠商正受到全世界的關注。

 

   世界最大半導體工廠

   

       在武漢市中心以東約30公里處的開發區「未來科技城」,有的地方尚未鋪設柏油馬路,在這裡,紫光集團旗下的長江存儲科技(YMIC)正在推進工廠建設。該工廠將於年內開始量産與東芝一樣的NAND型記憶卡。

 

       在1千米乘以1.5千米的廣闊廠區內,截止5月21日,預定建設的3棟廠房中,有1棟正在進行內部裝修。平均每天進出的工作人員多達1000人左右。在通過嚴格安全審查進入廠區的工作人員中,還有日本半導體設備廠商和工廠設計人員的身影。

 

長江存儲科技的半導體記憶體工廠正在建設中(湖北武漢)

   

      第1棟廠房的生産能力為東芝記憶體公司四日市工廠的一半左右。東芝記憶體公司四日市工廠由東芝與美國西部數據(Western Digital)共同投資,是目前全球最大的半導體記憶體工廠。長江存儲科技的第2棟和第3棟廠房也是第一棟相同規模,爭取10年後將矽晶圓的月産能提高至100萬枚,相當於東芝四日市工廠的1.5倍。

 

       長江存儲科技計劃年內通過立體堆疊記憶元件的「三維半導體記憶體」量産32層記憶體。量産啟動時間比韓國三星電子晚4年,之所以備受世界關注是因為紫光集團的投資規模巨大。

 

       4月11日,在比原計劃提前20天舉行的半導體製造設備進場儀式上,兼任紫光集團與長江存儲科技董事長的趙偉國宣佈「未來10年投資1000億美元到晶片製造領域」。紫光集團計劃繼武漢之後,在江蘇省南京市也建設同等規模的工廠。

紫光集團在收購了CPU(中央處理器)和通信用半導體廠商,並設立了長江存儲科技,作為綜合的半導體廠商,是中國半導體國産化象徵性的存在。

 

   紫光挖來數百人

 

       不過即使憑藉資金實力引入最尖端的製造設備,也未必能夠實現最尖端半導體的穩定量産。半導體生産經數百道工序,必須確立精煉的生産程序。如何投産製造設備,以及如何在短時間內從藥品的種類數量、電壓的強弱等複雜變數中確立最適當的生産方法是十分困難的課題。

 


   

       於是長江存儲科技在美國矽谷和日本川崎市設立辦事處,錄用先行一步的半導體企業的技術人員。從台灣和韓國挖來了數百人,加緊確立生産技術。

 

 

        英國HIS Markit日本調查部部長南川明就中國的半導體技術表示,「華為技術等企業的半導體設計技術已經可以比肩美國企業」。關於紫光集團的生産技術,其認為通過從美韓台挖來人才,「預計不久後成品率就將提高」。

  

        紫光集團在獲得技術專利方面也在採取行動。2017年摸索與美國美光科技進行合作,不過最後未談攏。目前正在水面下接近美國英特爾。 兩家企業於2018年2月宣佈在通信半導體領域開展合作,業界相關人士認為,「雖然在中美貿易摩擦的情況下無法採取引入注目的行動,不過兩家企業的距離確實在縮小」。

 

        紫光集團與英特爾在記憶體領域的合作能否實現難以預測。不過,不計盈虧、加緊推進工廠建設的紫光集團必將撼動半導體行業。在液晶面板、光伏面板行業,由於中國廠商的進入産生了生産過剩現象,在半導體行業是否也會出現這種現象,全球的半導體相關人士都在緊密地關注著。

  

    力爭擺脫對美國的依賴

  

        「不想依賴美國企業,所以從日本、台灣和歐洲企業拿到報價」,紫光集團的採購負責人4月之後對半導體製造設備廠商的銷售負責人這樣説。

  

 

        紫光集團警惕的是美國政府禁止向其銷售半導體製造設備。在半導體製造設備領域,以美國應用材料公司(Applied Materials)為首,美國企業佔據很高的市佔率。如果像中心通訊(ZTE)一樣,美國政府禁止美國企業與中國企業交易的情況下,紫光集團受到的打擊不可估量。

 

      4月26日,身穿白衣視察紫光集團旗下半導體子公司的習近平強調「核心技術必須掌握在自己手裏」。不少觀點認為,受中興事件影響,中國將加速推進半導體國産化。圍繞支撐人工智慧(AI)等技術産業競爭力的半導體,估計中美的交鋒將愈發激烈。

 

   日本經濟新聞(中文版:日經中文網)細川幸太郎 東京

 

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